Un homme armé d'un fusil d'assaut a tué un agent de sécurité et blessé plusieurs personnes vendredi à l'aéroport international de Los Angeles, semant la panique et entraînant de nombreuses perturbations dans le transport aérien.

Le tireur, identifié par le FBI comme Paul Anthony Ciancia, un habitant de Los Angeles âgé de 23 ans et originaire du New Jersey (nord-est), a fait irruption dans le terminal 3 de l'aéroport à 9H20 (16H20 GMT) armé d'un fusil d'assaut et a commencé à tirer sur les passagers. Il a réussi à passer le contrôle et à pénétrer dans la zone d'embarquement avant d'être pris en chasse par la police. Blessé dans un échange de tirs avec les officiers, il a été arrêté et évacué dans un hôpital dans un état critique.

Les télévisions ont montré des images de panique et de chaos pendant et après la fusillade, les passagers se jetant par terre ou essayant de se protéger des balles derrière leurs bagages. La personne décédée est un agent de sécurité de l'agence américaine de sécurité des transports (TSA), qui a succombé à ses blessures à l'hôpital en fin de matinée. "Plusieurs officiers de la TSA ont été blessés, dont un mortellement", a précisé la TSA, qui emploie des agents pour le contrôle des bagages et des personnes, et vérifie l'identité des passagers avant leur entrée dans les terminaux.

C'est la première fois qu'un agent de la TSA est tué en service, depuis la création de cette agence fédérale après les attentats du 11-Septembre. Sept personnes au total ont été blessées, dont six ont été hospitalisées. Mais selon le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, le tireur avait planifié un véritable massacre. "Il avait plus de 100 cartouches de munitions, qui auraient littéralement pu tuer toutes les personnes qui se trouvaient dans le terminal aujourd'hui", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Le motif de la fusillade restait inconnu. Dans un communiqué, le FBI a indiqué qu'il était "prématuré pour l'instant de commenter les motivations" du tireur et que les enquêteurs "n'écartaient pas, ni ne retenaient, la piste terroriste". L'homme aurait également pu avoir une rancune envers la TSA. Selon la chaîne NBC, le tireur présumé aurait des liens avec la TSA et visait spécifiquement ses agents -- une information non confirmée par l'agence.

Selon le quotidien Los Angeles Times, il braquait son arme sur les passagers et leur demandait s'"ils étaient de la TSA". Si la réponse était non, il poursuivait sa route, a indiqué le Los Angeles Times, citant des témoins indiquant qu'il avait maudit la TSA à plusieurs reprises.

La police a trouvé sur le tireur une note faisant état de "déception vis à vis du gouvernement", selon le quotidien, citant un responsable. Des amis et des membres de la famille du tireur ont indiqué qu'il pourrait avoir des tendances suicidaires, a ajouté le Los Angeles Times. "A l'heure actuelle, nous pensons qu'il s'agissait d'un tireur isolé" et "c'était la seule personne armée dans cet incident", a déclaré à la presse le chef de la police de l'aéroport, Patrick Gannon.

Un témoin, Brian Adamick, 43 ans, a déclaré au Los Angeles Times qu'il se préparait à embarquer quand il a vu des gens courir dans le terminal. Il a pour sa part été évacué sur le tarmac. "Pendant que j'étais sur le tarmac, j'ai entendu deux coups de feu en provenance de l'endroit où j'avais vu les gens courir", a-t-il rapporté. Peu après, il a été évacué par navette et a vu un employé de la TSA blessé, la cheville en sang, embarqué sur un bus. "Il avait l'air de sortir d'un film", a raconté M. Adamick.

Le président Barack Obama a déclaré depuis la Maison Blanche: "Evidemment, nous suivons la situation et nous sommes préoccupés". La fusillade a fortement perturbé le trafic aérien. Quelque 750 vols ont été affectés, dont 50 déroutés vers des aéroports voisins. Les autres ont été cloués au sol à Los Angeles -- troisième aéroport du pays en termes de passagers transportés -- ou dans leur aéroport d'origine.

Los Angeles oblige, plusieurs personnalités du cinéma et de la télévision ont été bloquées à l'aéroport, parmi lesquelles l'acteur James Franco, qui a écrit sur son compte Twitter, depuis le tarmac: "Une espèce de connard a tiré dans l'aéroport".

Selon le magazine Variety, un épisode de la série télévisée à succès "Mad Men" était en tournage dans le terminal 4 de l'aéroport. La dernière fusillade à l'aéroport de Los Angeles remonte à 2002, quand un tireur d'origine égyptienne avait ouvert le feu sur un comptoir de la compagnie israélienne El Al, faisant deux morts et plusieurs blessés. Le tireur avait été abattu par un agent de sécurité de la compagnie.

Les événements en direct sur Twitter