En ces temps de distanciation sociale face à la pandémie, les gestes tendres ont du plomb dans l'aile.

Des scientifiques japonais ont néanmoins cherché la recette du câlin parfait pour les nourrissons. Son secret? Ne pas être trop serré. Une équipe de chercheurs de l'université Toho, à Tokyo, ont mesuré l'effet apaisant de câlins prodigués par des parents à leurs enfants en bas âge, en prenant en compte des degrés d'intensité différents.

Ils ont ensuite réalisé les mêmes tests avec des personnes inconnues des bébés, afin de comparer les résultats à ceux obtenus avec leurs parents.

En étudiant le rythme cardiaque de l'enfant et la pression dans les mains des adultes via des capteurs, les chercheurs ont pu comparer les réactions du bébé lorsqu'ils étaient simplement tenus, lors d'un câlin avec une pression moyenne ou lorsqu'ils étaient serrés fort.

Selon les résultats de l'étude, publiés dans la revue scientifique Cell, les bébés étaient plus apaisés par un câlin à pression moyenne qu'en étant simplement tenus, alors que l'effet apaisant diminuait durant un câlin "serré".

Durant l'expérience, les câlins duraient vingt secondes maximum, les scientifiques ayant estimé qu'il était "quasiment impossible d'éviter les sautes d'humeur d'un enfant durant un câlin d'une minute ou plus".

Sans grande surprise, des nourrissons de plus de 125 jours étaient plus apaisés si le câlin venait d'un parent plutôt que d'une femme inconnue.

L'ensemble des éléments a permis aux chercheurs de conclure que le câlin parfait devait provenir d'un parent et ne pas être trop serré.

Câliner son bébé fait aussi du bien aux parents, qui ont montré des signes d'apaisement visibles lors des tests de l'étude.

Lorsqu'une personne prend une autre dans ses bras, son corps sécrète une hormone, l'ocytocine, surnommée "l'hormone du bonheur", qui procure un sentiment de bien-être.

Cependant les chercheurs assurent que la durée des câlins durant leurs tests était trop courte pour que cette hormone ait pu jouer un rôle.