Des interrogatoires musclés, des veilles forcées (parfois jusqu'à 180h d'affilée), des waterboardings : quand il s'agit de faire parler des terroristes, la CIA emploie les grands moyens. Mais cet excès de zèle amène parfois les prisonniers à perdre complètement les pédales. Pour empêcher ceux-ci de devenir fous, les services secrets américains ont pourtant trouvé la solution: leur proposer des activités ludiques.

Un ancien membre de la CIA a raconté à l'agence de presse américaine AP comment ses ex-patrons ont agi avec Khalid Cheick Mohammed. Arrêté en 2003, celui-ci était emprisonné en Europe de l'Est jusqu'en 2006. Auto-proclamé cerveau des attentats du 11 septembre 2001, le terroriste pakistanais a subi un traitement particulièrement violent de la part de ses geôliers. Pour éviter qu'il ne sombre mentalement, les services secrets US ont accepté que celui-ci fabrique un... aspirateur !

Diplômé en mécanique de l'Université d'Etat de Caroline du Nord, l'homme âgé d'une petite cinquantaine d'années a ainsi pu récupérer des plans sur Internet pour assouvir sa passion.

Mais en 2006, tout bascule. La prison secrète située en Roumanie où est incarcéré Mohammed est fermée, et il se retrouve transféré à Guantanamo. Quid de l'aspirateur qu'il voulait construire du fond de sa cellule ? Interrogé sur cette anecdote, son avocat Jason Wright botte en touche. "Cela semble ridicule", a-t-il déclaré à l'AP. "Mais répondre à cette question, confirmer ou infirmer l'existence de cet aspirateur, d'un Swiffer ou même d'un meilleur essuie-main pourrait, semble-t-il, mettre le gouvernement américains et ses citoyens en très grave danger", a-t-il ajouté, sans doute un brin ironique.

Autre fait insolite, Mohammed était autorisé à lire "Harry Potter" entre deux "examens" de connaissances sur Al-Qaeda (pour lesquels il obtenait parfois des bonbons). Mieux, le prisonnier était même très fan de la saga mettant en scène les aventures du sorcier à lunettes. Peut-être son tome préféré était-il "Le Prisonnier d'Azkaban". Ou "La Chambre des secrets" ?