L'actrice de 56 ans, rendue célèbre par son rôle de "tante Becky" dans la série "La Fête à la maison", s'était présentée le 30 octobre dernier à la prison fédérale pour femmes de Dublin, près de San Francisco. C'est le même établissement que celui qui avait accueilli fin 2019 sa collègue Felicity Huffman ("Desperate Housewives"), condamnée à deux semaines de prison suite au même scandale.

Lori Loughlin, dont la carrière a été stoppée net par cette affaire, a assuré avoir tiré les leçons de l'"affreuse décision" qui l'a conduite, avec son mari, à verser 500.000 dollars à un intermédiaire pour garantir l'admission de leurs deux filles à l'université de Californie du Sud (USC).

Ils s'étaient mis d'accord avec le cerveau de l'opération, William Singer, pour que leurs filles soient présentées comme de bonnes recrues pour l'équipe d'aviron de l'université, bien qu'elles ne pratiquent pas ce sport.

"Je croyais agir par amour pour mes enfants (...). Je comprends maintenant que mes décisions ont contribué à exacerber les inégalités en général, et celles du système éducatif en particulier", avait dit Lori Loughlin lors de l'audience devant un juge de Boston, qui a fixé sa peine.

En plus de sa peine de prison, l'actrice devra s'acquitter de 150.000 dollars d'amende et se soumettre à deux ans de liberté surveillée et 100 heures de travaux d'intérêt général.

Le mari de Lori Loughlin, le styliste Mossimo Giannulli, considéré comme "le plus actif" dans cette tricherie par les enquêteurs, a quant à lui été condamné à 5 mois de prison et 250.000 dollars d'amende.

Il a été incarcéré le 19 novembre à la prison pour hommes de Lompoc, près de Santa Barbara (Californie), et la date de sa libération est fixée au 17 avril 2021, selon les services pénitentiaires.

Le couple avait plaidé coupable en mai d'un chef d'accusation de transfert bancaire frauduleux en échange de l'abandon d'autres poursuites par l'accusation, et d'une peine plus clémente.

Présentée comme une fondation, l'organisation de William Singer aurait reçu au total 25 millions de dollars de parents aisés désireux de voir leurs enfants admis dans des universités prestigieuses telles que Yale, Georgetown ou Stanford.

Sur les 55 personnes inculpées dans ce dossier, plus d'une quarantaine ont plaidé coupable, y compris M. Singer.