Le prince Philip, époux de la reine Elizabeth II, âgé de 98 ans, a été hospitalisé "par précaution" en raison de problèmes de santé préexistants, a annoncé vendredi le palais de Buckingham.

Le duc d'Édimbourg a fait le voyage vendredi matin depuis le Norfolk, où la famille royale passe traditionnellement Noël dans sa résidence de Sandringham, pour l'hôpital Edward VII à Londres, où il est "traité et en observation en raison de problèmes de santé préexistants", précise le palais dans un communiqué.

Cette hospitalisation est "une mesure de précaution, sur les conseils du médecin de son Altesse royale", selon le texte.

Il s'agit d'une hospitalisation prévue et le prince n'a pas été transporté en ambulance, selon l'agence de presse britannique Press association.

De son côté, la reine est partie en train vendredi matin de Londres pour passer les fêtes de fin d'année à Sandringham, dans l'est de l'Angleterre.

Le prince Philip a pris sa retraite en août 2017, après avoir participé à plus de 22.000 engagements publics officiels depuis l'accession de son épouse au trône en 1952. Néanmoins, il ne s'est pas complètement retiré de la vie publique et continue d'accompagner la reine, lorsqu'il le souhaite, pour certaines apparitions publiques.

Au mois de juin 2017, le prince Philip avait été hospitalisé deux nuits pour soigner "une infection liée à une pathologie existante".

La reine, qui à 93 ans est la doyenne mondiale des monarques, a aussi diminué le nombre de ses apparitions publiques, même si elle n'entend nullement abdiquer. Son fils et héritier, le prince Charles, la représente de plus en plus dans les voyages à l'étranger, tout comme ses petits-fils William et Harry.

Philip avait lui-même battu en 2009 le record de longévité des princes consorts britanniques détenu par Charlotte, épouse de George III.

Le couple a célébré en novembre 2017 ses noces de platine au château de Windsor, situé à une trentaine de kilomètres de Londres. Les cloches de l'abbaye de Westminster, où ils s'étaient mariés le 20 novembre 1947, avaient sonné pendant plus de trois heures à cette occasion pour leur rendre hommage.

La période est difficile pour la famille royale britannique, ébranlée cette année par les accusations d'implication du prince Andrew, le deuxième fils d'Elizabeth II, dans l'affaire Epstein et les attaques du prince Harry, son petit-fils, contre la presse tabloïde à qui il reproche de maltraiter sa femme Meghan.

Harry et son épouse ne passent pas Noël, le premier de leur fils Archie, avec la reine: ils ont pris quelques semaines de congés qu'ils passent auprès de la famille de Meghan, en Californie.