Espagne, Etats-Unis...: plusieurs pays du globe en proie à des vagues de chaleurs étouffantes

AFP

Si la Belgique est épargnée par la chaleur et fait plutôt face à des températures en dessous des normales de saison, la chaleur grimpe dans d'autres coins du globe.

Etats-Unis: nouvelle vague de chaleur dans l'Ouest

Les Etats-Unis pourraient battre de nouveaux records de températures alors que plusieurs régions de l'ouest du pays, et leurs 30 millions d'habitants, subissent une vague de chaleur, la deuxième en quelques semaines.

Le thermomètre s'est élevé durant le weekend dans la majorité de la façade Pacifique ainsi que dans de larges zones à l'intérieur des terres à l'ouest des Rocheuses, les prévisions anticipant un mercure encore plus élevé dimanche.

Selon le Service météorologique national (NWS en anglais), Las Vegas a égalé son record absolu en atteignant 47,2 degrés Celsius, marque atteinte par la ville située en plein désert du Nevada une première fois en 1942 et à trois reprises depuis 2005.

Les prévisionnistes ont lancé un bulletin d'alerte pour l'agglomération ainsi que plusieurs autres centres urbains parmi lesquels Phoenix (sud) et San Jose, centre de la Silicon Valley, non loin de San Francisco.

"Plus de 30 millions de personnes sont concernées par un bulletin d'alerte à la chaleur ou par une mise en garde", a déclaré samedi le NWS, ajoutant que les températures élevées, particulièrement dangereuses, et les conditions sèches devraient se poursuivre dimanche.

Cette nouvelle vague de chaleur intervient moins de trois semaines après la précédente, qui a touché l'ouest des Etats-Unis et du Canada à la fin juin, entraînant des records de chaleur battus trois jours d'affilée dans la province canadienne de Colombie Britannique.

Le nombre de décès provoqué par cette première vague n'est pas encore connu mais est évalué à plusieurs centaines.

Ce mois de juin a été le plus chaud jamais enregistré en Amérique du Nord, selon les données publiées par le service de suivi du climat de l'Union européenne.

Jusqu'ici, l'activité humaine a provoqué une hausse des températures mondiale d'environ 1,1 degré Celsius, entraînant des tempêtes plus destructrices, des vagues de chaleur plus intenses, de sécheresses et la multiplication des feux de forêt.

Selon l'Organisation météorologie internationale (OMI) et le service météorologique britannique, la probabilité de voir la température mondiale dépasser les 1,5 degrés dans les cinq prochaines années est de 40%.

Les six dernières années sont les six années les plus chaudes jamais enregistrées.

L'Espagne aux prises avec une vague de chaleur étouffante

Une vague de chaleur sévissait également dimanche sur une grande partie de l'Espagne, avec des températures à des niveaux extrêmes, poussant habitants et touristes à se réfugier à l'ombre ou dans la fraicheur des piscines.

L'Agence météorologique espagnole (AEMET) avait mis en garde la majeure partie du pays contre une vague de chaleur, les températures pouvant dépasser les 40°C à Madrid et à Séville (sud) pour le deuxième jour consécutif.

Le premier épisode de chaleur extrême en Espagne cette année devrait se propager à l'est lundi, avant que les températures ne baissent. Seule une petite partie de la côte atlantique nord de l'Espagne devrait être épargnée.

Certains échappaient à la chaleur torride en se réfugiant dans les galeries climatisées du célèbre musée madrilène du Prado, qui abrite des oeuvres de Rembrandt, Rubens et de Le Greco.

"Nous avons pensé que ce serait un bon plan pour un jour comme aujourd'hui", a déclaré Rosa Alfageme, âgée de 44 ans, alors qu'elle faisait la queue pour entrer dans le musée avec son époux et leur fille de six ans.

"C'est comme cela tous les ans, on oublie presque", a continué Mme Alfageme, ajoutant qu'ils n'avaient pas de climatisation à la maison.

D'autres se rendaient au parc du Retiro, tout proche, qui possède un lac artificiel, ou dans les piscines municipales.

Les 19 piscines en extérieur de la ville affichaient complet dimanche : tous les tickets ont été vendus, alors que leur capacité d'accueil est limitée en raison des restrictions sanitaires dues au coronavirus.

Les autorités ont conseillé aux gens de boire de l'eau régulièrement, de porter des vêtements légers et d'éviter de s'exposer de façon prolongée au soleil.

Selon les météorologues, les températures pourraient atteindre 44 degrés Celsius dans la vallée du Guadalquivir, près de Séville, dimanche.

La température la plus élevée jamais enregistrée en Espagne est de 49°C.

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