Le marécage des Everglades, un joyau de Floride menacé par le changement climatique

Le temps presse pour sauver l'écosystème des Everglades.

Le marécage des Everglades, un joyau de Floride menacé par le changement climatique
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Le parc national des Everglades est une vaste zone humide subtropicale, qui abrite plus de 2 000 espèces de faune et de flore – dont de nombreux alligators. Mais le temps presse pour sauver son écosystème, mis en danger par le changement climatique. Car les Everglades, comme presque tout le sud de la péninsule de Floride, sont extrêmement plats, rendant cet habitat vulnérable à la montée du niveau des océans, une des conséquences de la hausse des températures.

L’arrivée de cette eau salée dans les zones humides d’eau douce risque d’avoir des effets dévastateurs : cette région stocke et filtre l’eau dont dépendent neuf millions de personnes dans cet État des États-Unis. Mais une fois que le sel pénètre les nappes phréatiques, celles-ci peuvent devenir inutilisables.

L’eau de la mer risque aussi de sévèrement endommager un milieu rare et précieux où la faune grouille.

L'intensification des sécheresses et la diminution des précipitations, autres conséquences du changement climatique, sont aussi sources d'inquiétude. Le manque d'eau douce ne met pas seulement fin à la séquestration du carbone, il entraîne la libération dans l'air de ce qui était stocké dans le sol. Une double peine climatique.

Durant des milliers d’années, le paysage des Everglades a été façonné par la saison des pluies, quand l’eau se déplaçait très lentement en suivant la légère pente du terrain. Mais lors des 100 dernières années, cet écoulement naturel a été détourné pour irriguer les zones urbaines et agricoles du sud de la Floride. Et ce faisant, l’écosystème de 600 000 hectares est devenu plus vulnérable au changement climatique.

Il y a 20 ans, le Congrès US a lancé un projet pour protéger la zone, déclarée réserve de biosphère par l’Unesco en 1976. L’objectif, à coups de milliards de dollars, était de “stocker l’eau, de la purifier, et de l’acheminer de la façon la plus naturelle possible vers le parc national”. Pour ce faire, les scientifiques ont imaginé un système complexe de canaux, digues, barrages et pompes. Et créé des marais artificiels pour filtrer l’eau et se débarrasser des nutriments qui endommagent les zones humides.

Les effets de cette réhabilitation sont déjà visibles. Mais malgré des progrès notables, seul un des 68 grands projets du plan initial de l’an 2000 a été entièrement achevé. Le gouvernement fédéral est accusé de ne pas mettre assez la main au portefeuille.

Cela pourrait être en train de changer. Le président Biden a prévu 350 millions de dollars pour les Everglades dans son budget de 2022, 100 millions de plus qu’en 2021. Et en avril, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a signé un accord avec le corps des ingénieurs de l’armée des États-Unis pour construire un réservoir pour 3,4 milliards de dollars. De la taille de l’île de Manhattan, il stockera beaucoup d’eau qui ira au sud, humidifiera de nouveau ces marécages, rechargera les nappes phréatiques et s’efforcera de contrer la hausse du niveau de la mer, espèrent les scientifiques.