Près de 10.500 morts lors de 432 catastrophes naturelles en 2021

En 2021, 432 catastrophes naturelles ont été enregistrées, selon le rapport du Centre de recherche sur l'épidémiologie des désastres (Cred) de l'UCLouvain, rendu public lundi.

Près de 10.500 morts lors de 432 catastrophes naturelles en 2021
©AFP

C'est une augmentation par rapport à une moyenne annuelle qui se situait à 357 entre 2001 et 2020. Ces événements ont causé 10.492 décès, touché 101,8 millions de personnes et engendré environ 252,1 milliards de dollars de pertes économiques dans le monde. Les inondations ont dominé, avec 223 catastrophes de ce type enregistrées par le Cred, contre une moyenne annuelle de 163 pour la période 2001-2020.

C'est l'Asie qui a été le continent le plus touché, subissant 40% de toutes les catastrophes répertoriées et totalisant près de la moitié du nombre de décès (49%) et 66% des personnes concernées. Durant la mousson, l'Inde a notamment connu des inondations meurtrières qui ont fait 1.282 victimes. Les inondations survenues à Henan, en Chine, ont pris 352 vies et touché 14,5 millions de personnes.

En Europe, les inondations de juillet, principalement en Belgique et en Allemagne, se classent au deuxième rang des catastrophes ayant entraîné les plus importantes répercussions économiques. Rien qu'en Allemagne, ces pertes ont représenté 40 milliards de dollars, pointe le Cred.

Après les inondations, ce sont les tempêtes qui sont survenues le plus fréquemment l'an dernier (121 au total). Un nombre également supérieur à la moyenne annuelle relevée ces 20 dernières années (102). Le typhon Rai, qui a frappé les Philippines en décembre, a fait à lui seul 457 morts. En avril 2021, le violent cyclone tropical Seroja a fait 226 morts en Indonésie. Les États-Unis ont également connu plusieurs tempêtes, dont l'ouragan Ida, qui a causé 96 décès.

Par contre, peu d'événements liés à des températures extrêmes ont été relevés par le Cred: trois au total, pour une moyenne annuelle de 21 entre 2001 et 2020. Cependant, les conséquences de ces événements ont été importantes. Début avril, une vague de froid a traversé la France, engendrant d'importants dégâts agricoles (5,6 milliards de dollars), notamment dans les vignes. Aux États-Unis, une vague de chaleur en juin et juillet a entraîné une surmortalité.

La chaleur a aussi coïncidé avec des incendies de forêts (19 en 2021), dont le plus meurtrier a fait 90 morts en Algérie. Une quinzaine d'épisodes de sécheresse ont par ailleurs été relevés à travers le monde.

Enfin, le Centre de recherche sur l'épidémiologie des désastres a répertorié 28 séismes, dans la moyenne des dernières années mais avec un nombre de victimes total moins élevé. Le séisme de magnitude 7,2 qui a touché Haïti en août restera toutefois l'une des catastrophes les plus meurtrières de 2021, faisant 2.575 morts.

Les pertes économiques ont été aussi plus importantes l'an dernier. Cinq des catastrophes les plus "coûteuses" sur le plan économique se sont produites aux États-Unis, avec 112,5 milliards de dollars de dégâts au total.

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