Sous l'effet du changement climatique, les scolytes remontent toujours plus au nord

À la faveur du réchauffement climatique, ces insectes remontent toujours plus au nord, ravageant les forêts boréales.

AFP
Une écorce de résineux scolyté. Au centre, on distingue bien un trou d’envol.
Une écorce de résineux scolyté. Au centre, on distingue bien un trou d’envol. ©EdA

Les scolytes ravagent les conifères toujours plus au nord en Finlande à la faveur du réchauffement climatique, mettant en danger des forêts boréales aussi précieuses pour la planète que la forêt amazonienne, alertent les spécialistes. Ces petits insectes de couleur marron s'en prennent aux Picea abies, l'une des espèces d'arbres les plus répandues en Finlande, et détruisent lentement des bois entiers. Creusant des galeries dans les arbres pour pondre leurs œufs, les coléoptères dévorent absolument tout autour des conifères et finissent par les tuer en empêchant l'eau et les nutriments venant du sol d'atteindre les branches en hauteur.

"Ces insectes ont fait des ravages à travers l'Europe centrale et orientale, surtout à partir de 2018", explique Markus Melin, un scientifique de l'Institut des ressources naturelles de Finlande. Le risque de voir cette épidémie s'étendre est "beaucoup plus élevé désormais" à cause du réchauffement climatique. La menace était habituellement bien plus importante dans le sud de la Finlande, mais l'été torride de 2021 a vu les scolytes faire des ravages "très au nord" du pays. Le climat de plus en plus chaud accélère en outre leur cycle de vie : "Leur taux de mortalité baisse et ils se reproduisent bien plus vite." S'ils choisissent d'abord les arbres les plus faibles, une fois devenus très nombreux, les scolytes s'en prennent aux arbres en bonne santé, "accélérant le cycle de la destruction".