Les organisateurs de la mission de simulation d'un voyage sur Mars, qui se déroulera en 2013 sur les flancs du volcan Mauna Loa à Hawaii, ont choisi de nommer le Belge Angelo Vermeulen, 40 ans, comme commandant de cette mission. Il aura la responsabilité de mener à bien cette expérience. En accord avec les membres de son équipe, le biologiste-artiste, originaire de Saint-Nicolas (province d'Anvers), doit maintenant attribuer le poste le plus adéquat possible à chacun d'entre eux, a-t-il déclaré mardi à l'agence Belga. Au début du mois de juin, il avait été annoncé que la National Aeronautics and Space Administration (NASA), c'est-à-dire l'agence gouvernementale américaine chargée du programme spatial civil américain et de la recherche aéronautique, avait sélectionné, parmi 700 candidats, Angelo Vermeulen pour une mission de simulation d'un voyage sur Mars.

Durant quatre mois, dans une base spatiale recréant les conditions d'habitat telles qu'on peut les expérimenter sur Mars, ils testeront notamment de nouvelles stratégies de cuisson de la nourriture dans l'espace. "En tant que commandant, j'aurai aussi la tâche de coordonner la communication entre la mission et le centre de contrôle. Il arrive en effet régulièrement que des malentendus subviennent entre l'équipe à bord et le personnel sur terre. Ce phénomène psychologique est connu en anglais sous le nom de 'displacement'", ajoute Angelo Vermeulen.

Cette mission de simulation débutera en mars 2013.