Le vaccin de Johnson & Johnson recommandé même dans les pays où circulent des variants

Le vaccin anti-Covid de Johnson & Johnson est recommandé même dans les pays où circulent les variants du coronavirus plus contagieux, ont indiqué mercredi les experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le vaccin de Johnson & Johnson recommandé même dans les pays où circulent des variants
©AFP

Le Groupe stratégique consultatif d'experts (SAGE) sur la vaccination de l'OMS, qui s'est réuni lundi, a publié mercredi ses recommandations sur l'utilisation du vaccin développé par le géant pharmaceutique américain Johnson & Johnson, que l'agence onusienne a homologué vendredi.

"Dans les pays où la propagation des variants est élevée et dans les pays où nous disposons maintenant d'informations sur l'utilisation de ce vaccin pour contrôler le SARS-CoV-2 causé par ces variants, nous vous recommandons de l'utiliser", a déclaré Alejandro Cravioto, président du groupe d'experts de l'OMS sur la vaccination, en conférence de presse.

Globalement, "après avoir examiné les données, nous disposons d'un vaccin qui s'avère sûr", a-t-il ajouté, en ajoutant que le vaccin était recommandé dès 18 ans, et "sans limite d'âge".

En janvier, Johnson & Johnson avait annoncé que son vaccin était efficace à 66% contre le Covid-19.

Ce vaccin est le premier, bénéficiant d'un feu vert de l'OMS, à ne nécessiter qu'une seule injection au lieu de deux, en plus de pouvoir être stocké à des températures de réfrigérateur.

Le vaccin de Johnson & Johnson est autorisé en urgence aux Etats-Unis depuis fin février. Il l'est également au Canada depuis début mars, et depuis le 11 mars dans l'UE. Avant cela, l'Afrique du Sud avait également commencé à l'administrer.

Les vaccins de Pfizer-BioNTech et d'Astrazeneca-Oxford nécessitent l'injection de deux doses et celui de Pfizer ne peut être stocké qu'à des températures ultra-froides, autour de -80 degrés centigrades, ce qui en rend la distribution plus délicate dans bon nombre de pays qui ne disposent pas forcément des matériels adéquats.

A l'inverse, le sérum de Johnson & Johnson peut-être maintenu dans un réfrigérateur classique pendant trois mois à une température de 2 à 8 degrés centigrades et il a une durée de vie de trois ans à une température de -20 degrés.

Le groupe pharmaceutique s'est aussi engagé à le vendre à prix coûtant.

Vaccin à vecteur viral

Le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a indiqué espérer que le système international Covax reçoive "le plus vite possible" 500 millions de doses du vaccin de Johnson & Johnson. Bruce Aylward, un conseiller du directeur général, a précisé espérer les premières doses en juillet "ou même avant".

Selon le directeur scientifique de l'entreprise américaine, Paul Stoffels, le vaccin Johnson & Johnson "est le premier vaccin qui a été étudié à très grande échelle (environ 40.000 personnes) y compris sur les variants".

Il a été testé lors d'essais cliniques sur des personnes âgées de 18 ans ou plus dans plusieurs pays, notamment les Etats-Unis, le Mexique, le Brésil et l'Afrique du Sud.

Contrairement aux remèdes de Pfizer et Moderna, qui utilisent la technique innovante de l'ARN messager, le vaccin de "J&J" est un vaccin à "vecteur viral".

Il utilise comme support un autre virus peu virulent, transformé pour y ajouter des instructions génétiques d'une partie du virus responsable du Covid-19. Une fois dans les cellules, une protéine typique du SARS-CoV-2 est produite, éduquant le système immunitaire à le reconnaître. Un procédé aussi employé pour les vaccins d'AstraZeneca et de Spoutnik.