Les Etats-Unis commandent à Pfizer 10 millions de traitements de sa pilule anti-Covid

Le gouvernement américain a commandé au laboratoire Pfizer 10 millions de traitements de sa pilule anti-Covid pour 5,29 milliards de dollars sous réserve du feu vert des autorités sanitaires, le président Joe Biden assurant qu'ils seront distribués gratuitement.

L'entreprise pharmaceutique, qui commercialise déjà un vaccin contre le virus en collaboration avec BioNTech, a déposé en début de semaine auprès de l'agence américaine des médicaments (FDA) une demande d'autorisation en urgence pour ce traitement très attendu car il peut facilement être pris chez soi dans les premiers jours après l'apparition de symptômes en cas d'infection.

Même si l'agence doit encore donner son feu vert, "j'ai pris des mesures immédiates pour garantir un approvisionnement suffisant pour la population américaine", a souligné le locataire de la Maison Blanche dans un communiqué.

Le gouvernement "fait le nécessaire pour s'assurer que ces traitements seront facilement accessibles et gratuits", a ajouté Joe Biden en insistant toutefois sur l'importance du vaccin.

Le traitement antiviral, qui sera commercialisé sous le nom de Paxlovid, a démontré une efficacité de 89% contre les hospitalisations et décès lors d'essais cliniques, lorsqu'il est pris dans les trois jours suivant l'apparition des symptômes.

Ces essais ont été menés par l'entreprise sur des personnes présentant un haut risque de développer un cas grave de Covid-19.

Les antiviraux agissent en diminuant la capacité d'un virus à se répliquer, freinant ainsi la maladie. Ils représentent un complément clé aux vaccins pour protéger du Covid-19.

"Se faire vacciner reste l'action la plus importante que l'on puisse prendre pour se protéger et protéger les autres et mettre fin à cette pandémie", a aussi souligné le ministre américain de la Santé Xavier Becerra dans un communiqué séparé. "Mais pour les personnes qui tombent malades et qui risquent de graves conséquences, avoir des pilules qu'elles puissent prendre pour éviter d'aller à l'hôpital pourrait être une bouée de sauvetage", a-t-il ajouté.

La commande de Washington prévoit la livraison des 10 millions de traitements, les premiers d'ici la fin de l'année et en 2022.

"Le prix payé par le gouvernement américain reflète le volume élevé de traitements achetés", souligne Pfizer dans son propre communiqué en indiquant avoir engagé des discussions avec d'autres Etats.

Le groupe profite déjà largement des ventes de son vaccin anti-Covid, qui lui ont permis de doubler son chiffre d'affaires au troisième trimestre, à 24,1 milliards de dollars, et de multiplier son bénéfice net par cinq sur la période, à 8,15 milliards de dollars.

Le laboratoire américain Merck a lui aussi développé un traitement antiviral, le molnupiravir, autorisé début novembre dans un premier pays, le Royaume-Uni.

Un comité de la FDA doit se réunir le 30 novembre pour se prononcer sur la demande d'autorisation du traitement de Merck aux Etats-Unis. Washington a déjà acheté 3,1 millions de traitements à Merck.

Pfizer a accepté mardi de passer un accord de licence volontaire avec la communauté de brevets sur les médicaments (MPP), créée par Unitaid, ce qui doit permettre à des fabricants de génériques de produire le médicament pour le fournir à 95 pays à revenu moyen ou inférieur représentant environ 53% de la population mondiale.

Merck a conclu un pacte similaire avec la MPP pour son propre anti-Covid oral.

A Wall Street, l'action Pfizer s'appréciait de 1,36% à 15H00 GMT.

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