Coronavirus : Omicron poursuit sa propagation foudroyante

Le variant Omicron du coronavirus continue de se répandre comme une traînée de poudre dans le monde, perturbant de nombreux secteurs et même l'Open d'Australie de tennis, dont le tenant du titre Novak Djokovic a été empêché d'entrer dans le pays.

Coronavirus : Omicron poursuit sa propagation foudroyante
©AFP

La pandémie a rattrapé mercredi deux grands événements culturels américains: les Grammy Awards ont reporté leur cérémonie de remise des prix prévue le 31 janvier à Los Angeles. Et le festival du film de Sundance, qui devait s'ouvrir dans l'Utah le 20 janvier, a dû se résoudre pour la seconde fois à une formule 100% virtuelle.

Les Etats-Unis, le pays le plus endeuillé du monde avec plus de 832.000 morts, ont enregistré mercredi près de 600.000 nouveaux cas. Le variant Omicron est devenu ultra-majoritaire dans le pays.

Omicron, bien plus contagieux que les précédentes mutations même si sa sévérité paraît plus limitée, met par ailleurs les autorités sur le pied de guerre en Chine et dans ses territoires de Hong Kong et Macao, derniers endroits du monde à s'accrocher à une politique de "zéro Covid".

Hong Kong, où une centaine de cas d'Omicron ont été recensés, va fermer ses frontières à partir de samedi et pour deux semaines à tous les voyageurs arrivant par avion depuis huit pays, dont les Etats-Unis, le Canada, la France et le Royaume-Uni. Le territoire voisin de Macao fera de même à partir de dimanche pour tous les voyageurs internationaux.

La Chine, où l'épidémie a été découverte fin 2019, a pratiquement éliminé la contagion dès le printemps 2020 grâce à sa stratégie du "zéro Covid", fondée sur des mesures drastiques (confinement, dépistage, traçage électronique, quasi-fermeture des frontières, vaccination).

Selon les chiffres officiels, le pays n'a enregistré que 103.121 cas depuis le début de l'épidémie.

Mais des flambées sporadiques inquiètent les autorités, surtout à l'approche des Jeux olympiques d'hiver à Pékin du 4 au 20 février. Et la politique de "zéro Covid" a un lourd impact sur les populations, soumises à des confinements draconiens.

Ainsi, à Xi'an (nord), dont les 13 millions d'habitants sont confinés depuis deux semaines, certains se sont plaints de manquer de nourriture.

En Inde, le nombre d'infections a quasiment triplé en deux jours, dépassant les 90.000 nouveaux cas quotidiens. Les habitants de New Delhi, à l'exception des travailleurs essentiels, ont été priés de rester confinés chez eux ce weekend. Dans l'Etat de l'Uttar Pradesh, le plus peuplé du pays et où des élections sont prévues le mois prochain, des rassemblements politiques ont été annulés.

La France, l'un des pays les plus endeuillés d'Europe, a recensé mercredi le chiffre record de 332.252 nouveaux malades.

L'Italie a décidé pour sa part d'instaurer l'obligation vaccinale pour les plus de 50 ans.

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