Hépatite d'origine inconnue chez des enfants: des cas détectés dans cinq pays d'Europe

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) collabore avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans le cadre d'une enquête sur des dizaines de cas d'hépatite infantile au Royaume-Uni, au Danemark, aux Pays-Bas et en Espagne.

Belga
Hépatite d'origine inconnue chez des enfants: des cas détectés dans cinq pays d'Europe
©Shutterstock

Des cas d'hépatite infantile d'origine inconnue, d'abord identifiée au Royaume-Uni, ont été détectés chez des enfants dans quatre autres pays d'Europe, a annoncé mardi le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies (ECDC).

"A la suite des cas signalés d'hépatite aiguë d'origine inconnue par l'Agence de sécurité sanitaire britannique" début avril, "des cas supplémentaires chez des enfants ont été rapportés au Danemark, en Irlande, aux Pays-Bas et en Espagne", indique l'agence européenne dans un communiqué.

Neuf cas suspects ont également été identifiés chez des enfants de 1 à 6 ans dans l'Alabama aux Etats-Unis, selon l'ECDC.

"Les investigations se poursuivent dans tous les pays rapportant des cas. Actuellement, la cause exacte de l'hépatite reste inconnue", écrit l'ECDC, mais les enquêteurs britanniques "considèrent qu'une cause infectieuse est la plus probable du fait des caractéristiques cliniques et épidémiologiques des cas".

En France, après le lancement d'une "recherche active de cas", "deux cas d'hépatite aiguë dont l'étiologie est encore indéterminée ont été signalés par le CHU de Lyon" chez des enfants de moins de 10 ans et "sont en cours d'investigation", a indiqué l'agence Santé Publique France, interrogée par l'AFP.

"Les cas d'hépatite aiguë d'étiologie indéterminée chez l'enfant ne sont pas rares. La survenue de ces deux cas n'est pas inattendue et ne témoigne pas, à ce stade, d'un excès de cas en France", a-t-on ajouté de même source, jugeant "d'autres signalements probablement à attendre dans les prochains jours" vu la recherche active lancée.

Vendredi, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait dit s'attendre à de nouveaux signalements dans les prochains jours et avait déjà fait état de "moins de cinq" cas en Irlande et de trois en Espagne.

Contactée par l'AFP, l'ECDC n'était pas en mesure de donner le nombre de cas par pays.

Aucun décès n'a été recensé mais certains cas britanniques ont nécessité une transplantation du foie.

"Les investigations en laboratoire des cas ont exclu des hépatites virales de type A, B, C, D et E dans tous les cas", selon l'ECDC.

Le Royaume-Uni avait dans un premier temps signalé le 5 avril à l'OMS 10 cas d'hépatites graves en Ecosse, avant de signaler un total de 74 trois jours plus tard, selon l'organisation onusienne.

Parmi les cas britanniques, "beaucoup de cas montraient des signes de jaunisse".

"Certains des cas signalaient des symptômes gastro-intestinaux, y compris des douleurs abdominales, de la diarrhée et des vomissements dans les semaines précédentes", selon l'ECDC.