Les anciens vaccins efficaces contre la variole du singe

Les anciens vaccins contre les varioles protègent contre celle du singe, assure vendredi le Dr Patrick Soentjens de l'Institut de médecine tropicale (IMT) d'Anvers.

Les anciens vaccins efficaces contre la variole du singe
©D.R.

Le vaccin spécifique développé depuis quelques années par la société Bavarian Nordic ne peut lui être commandé que par les autorités fédérales. La variole du singe se traduit généralement par des symptômes grippaux et des lésions cutanées. Il est apparu au début du mois au Royaume-Uni, en Espagne, au Portugal, en Italie, en Suède, au Canada et aux Etats-Unis, principalement chez les hommes homosexuels.

Il est encore prématuré de parler de "virus sexuellement transmissible" au sein de groupe de personnes, des recherches sont en cours à ce sujet, selon le Dr Soentjens. L'infection a le plus souvent été signalée en Afrique, mais elle a désormais gagné l'Europe, et notamment la Belgique, où trois cas ont été confirmés.

Les "simples" varioles avaient été éradiquées dans les années septante à la suite d'une campagne mondiale de vaccination. "Les personnes ayant été vaccinées sont également protégées contre celle du singe, qui est moins virulente que les autres", affirme le spécialiste de l'IMT.

La société Bavarian Nordic dispose d'un vaccin spécifique. "Il pourrait être utilisé chez le personnel soignant ou chez les personnes ayant eu un contact à risque", estime le Dr Soentjens.

L'IMT a par ailleurs reçu l'autorisation d'analyser des tests PCR, pour lesquels sont prélevés des échantillons sur la peau. Cela permettra à l'Institut de rapidement détecter et isoler les cas positifs. Jusqu'à présent, les échantillons devaient être envoyés aux Pays-Bas pour être analysés.