Le patient de 41 ans, originaire de la ville de Zhenjiang (est), a été hospitalisé le 28 avril pour une fièvre. Les médecins ont conclu un mois plus tard qu'il était atteint de la maladie, a indiqué le ministère de la Santé.

"Le risque de diffusion à grande échelle (chez les humains) est extrêmement faible", a-t-il souligné dans un communiqué, précisant que le malade pourrait a priori bientôt sortir de l'hôpital.

Les autorités sanitaires provinciales du Jiangsu ont testé l'ensemble des cas contacts et n'ont décelé aucune personne atteinte du virus pour l'instant. Aucune précision n'a été fournie sur les circonstances de sa contamination.

Le ministère de la Santé a indiqué que le H10N3 n'avait "pas la capacité d'infecter les humains" et est de toute façon "faiblement pathogène" chez les oiseaux - c'est-à-dire peu susceptible d'entraîner une maladie.

Aucun autre cas humain de H10N3 n'avait été rapporté ailleurs dans le monde jusqu'à présent, selon le communiqué ministériel.

Plusieurs souches de virus entraînant des grippes aviaires ont été découvertes chez des animaux en Chine, mais les épidémies massives parmi les humains sont rares.

Deux autres souches de grippe aviaire, H5N1 (entre 2003 et 2011), puis H7N9 (depuis 2013), ont donné lieu en Asie à des contaminations par contact direct avec les volailles infectées. Mais les cas de transmission interhumaine restent très rares.

Le H7N9 a infecté 1.668 personnes et fait 616 morts depuis 2013, selon l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture.

Le coronavirus responsable du Covid-19 a été détecté pour la première fois fin 2019 dans la ville de Wuhan (centre de la Chine).

La France est touchée depuis l'hiver dernier par une souche de grippe aviaire H5N8 qui a entraîné l'abattage de millions de volailles, principalement des canards.