La flambée de l'épidémie ne donne aucun signe de ralentissement aux Etats-Unis, le pays le plus endeuillé du monde avec plus de 347.500 morts du virus. La première puissance mondiale avait atteint la barre des 10 millions de cas détectés le 9 novembre, et le rythme des nouvelles infections s'est emballé depuis. Ce spectaculaire rebond de l'épidémie depuis l'automne a été aggravé par les déplacements de millions d'Américains pour la grande fête familiale de Thanksgiving fin novembre et les réjouissances de fin d'année, malgré les nombreux appels des autorités à rester chez soi.

Les espoirs d'une éradication de la maladie nourris par l'arrivée des vaccins ont de leur côté été refroidis par la lenteur de la campagne de vaccination américaine, plombée par des difficultés logistiques et des hôpitaux débordés. Seuls 2,8 millions d'Américains avaient reçu vendredi la première dose de leur vaccin contre le Covid-19, loin de l'objectif affiché par l'administration Trump, de 20 millions de personnes vaccinées d'ici la fin de l'année.

Un retard déploré par le président élu Joe Biden, qui s'est toutefois montré déterminé à accélérer la cadence. "Soyons clairs: l'administration Biden-Harris ne va pas ménager ses efforts pour faire en sorte que les gens soient vaccinés", a-t-il assuré vendredi. "Je suis plus optimiste que jamais (...) nous avons les équipes les plus efficaces au monde", avait aussi déclaré la veille le démocrate qui prendra ses fonctions le 20 janvier.

EUROPE

A Londres, les hôpitaux sont soumis à une énorme pression en raison de la pandémie de coronavirus. Dans au moins trois institutions, les services de soins intensifs étaient "pleins" à la veille du Nouvel An, a rapporté Sky News sur la base d'un courriel du service de santé NHS qui a fait l'objet d'une fuite. Il s'agit de l'hôpital universitaire de North Middlesex, de l'hôpital Barnet et de l'hôpital Whittington. Là, certains patients gravement malades ont dû attendre d'être transférés vers un autre endroit. Un autre hôpital de Londres, le Royal Free, traiterait 58 patients en soins intensifs, alors qu'il n'y a normalement que 34 lits disponibles dans une telle unité.

Le Royaume-Uni a rapporté samedi 57.725 nouvelles contaminations sur 24h, soit un record, rapportent différents médias britanniques. L'ancien record remontait à jeudi, avec 55.892 personnes testées positives.

Depuis le début de la pandémie, 2,599 millions de personnes ont déjà été testées positives, dont 341.946 sur les sept derniers jours.

Le virus a déjà coûté la vie de 74.570 personnes, dont 4.091 sur la dernière semaine.

Les campagnes de vaccination font aussi l'objet de critiques en Europe. Des médecins allemands ont déploré que le personnel hospitalier ne soit pas prioritaire dans leur pays. En France, c'est la lenteur du processus qui alarme. Une partie des difficultés tient au nombre relativement faible de commandes effectuées par l'UE pour ses 27 pays membres, avec un contrat signé seulement en novembre, plus tard que d'autres pays.

La société allemande BioNTech a expliqué prévoir d'augmenter rapidement en Europe la production de son vaccin développé avec son partenaire américain Pfizer, afin d'y combler un "manque" en l'absence d'autres vaccins approuvés. BioNTech compte notamment faire tourner dès février une nouvelle unité de fabrication à Marburg en Allemagne.

Au Pays-Bas, 8.630 nouvelles infections par le nouveau coronavirus ont été enregistrées en 24 heures, selon l'Institut national pour la santé publique et l'environnement (RIVM) samedi. C'est 431 de plus que la veille.

Au total, 38 nouveaux décès ont été signalés, contre 88 vendredi.

Depuis le début de l'épidémie, 813.787 personnes aux Pays-Bas ont été testées positives et 11.566 personnes sont décédées.

Avec un total de 2.694 personnes hospitalisées, c'est 45 personnes de plus que vendredi. Parmi eux, 689 sont en soins intensifs, soit trois de moins que la veille, selon le Centre national de coordination de la répartition des patients (LCPS).

Au Danemark, la reine Margrethe II, très populaire dans son pays, s'est fait vacciner vendredi. La souveraine a fêté en 2020 ses 80 ans, ce qui la plaçait dans la première cohorte des Danois pouvant bénéficier d'un vaccin.

En attendant, la pandémie a fait au moins 1.820.970 morts dans le monde pour plus de 83 millions de personnes contaminées, selon un bilan établi par l'AFP vendredi vers 20H30 GMT d'après des chiffres officiels.

En France, le couvre-feu en vigueur dans tout le pays de 20h à 6h démarrera à 18h à partir de samedi dans une grande partie du pays où la situation sanitaire est jugée particulièrement alarmante, notamment sur la Côte d'Azur.

Le gouvernement grec a annoncé samedi une nouvelle prolongation jusqu'au 10 janvier du confinement strict imposé au pays depuis deux mois, mettant fin à l'assouplissement des mesures toléré pour les fêtes de fin d'année.

Ce couvre-feu a été globalement respecté dans toute la France pendant la nuit du Nouvel-an, mais une immense rave-party en Bretagne (ouest) a rassemblé jusqu'à 2.500 personnes venues de tout le pays et de l'étranger et se poursuivait dans la nuit de vendredi à samedi. Le secteur a été cerné par les forces de l'ordre qui infligeaient systématiquement des amendes à toutes les personnes quittant les lieux.

La Norvège, où le taux de contamination au Covid-19 est l'un des plus faibles d'Europe, rend obligatoire à partir de samedi un test de dépistage du Covid-19 pour entrer sur son territoire. Cette décision intervient après la découverte en Norvège de cinq cas de Covid-19 liés au nouveau variant du coronavirus apparu au Royaume-Uni et présenté par le gouvernement britannique comme plus contagieux.

Ce nouveau variant a été détecté pour la première fois cette semaine aux Etats-Unis dans le Colorado, en Californie et désormais en Floride. Mais le célèbre immunologue américain Anthony Fauci a assuré "ne pas être surpris" ni particulièrement inquiet, estimant qu'elle circulait déjà "probablement dans d'autres Etats".

La souche mutante britannique a aussi été repérée en Turquie, a annoncé vendredi le ministre turc de la Santé Fahrettin Koca, chez 15 personnes ayant récemment voyagé au Royaume-Uni. Les vols en provenance du Royaume-Uni ont été suspendus jusqu'à nouvel ordre.

ASIE

La gouverneure de Tokyo Yuriko Koike a demandé samedi au gouvernement japonais de déclarer à nouveau l'état d'urgence, alors que la capitale a battu cette semaine son record de contaminations au coronavirus.

En Russie, plus de 800.000 personnes ont déjà été vaccinées contre le nouveau coronavirus, pays qui compte 146 millions d'habitants, a annoncé samedi le ministre de la santé Mikhail Swampashko.

Un total de 1,5 million de doses du vaccin Spoutnik V, produit en Russie, ont été livrées dans les différentes régions, selon le ministre. Cela signifie qu'il y a nettement moins de doses en circulation qu'annoncé initialement: au début de la campagne de vaccination il y a quelques semaines, le président Vladimir Poutine avait compté sur quelque deux millions de doses. Cependant, le pays a des problèmes pour produire le vaccin en grandes quantités.

Le 11 août, la Russie a annoncé qu'elle était le premier pays au monde à disposer du premier vaccin contre le Covid-19, avec Spoutnik V. Mais des critiques ont été émises parce qu'il n'existe pas encore d'études indépendantes à propos de ce vaccin.

Depuis le début de la pandémie, plus de trois millions de personnes ont été infectées en Russie. Samedi, les autorités ont signalé plus de 26.300 nouvelles infections en 24 heures.