Les volontaires recevront deux doses du vaccin à 14 jours d'intervalle. Une femme médecin de 27 ans a été la première de 9000 volontaires parmi les personnels de santé qui vont recevoir au cours des trois prochains mois des injections du vaccin dans le cadre de la phase III, la dernière des essais cliniques avant l'homologation. Ces tests sont menés par l'Institut public de référence Butantan, qui doit en produire 120 millions de doses au début 2021 si les résultats sont concluants.

"Je suis très heureuse de pouvoir participer à cette expérience, on vit un moment unique et historique, et c'est ce qui m'a poussée à faire partie» de cette expérience, a déclaré le médecin, dont le nom n'a pas été dévoilé, dans une vidéo publiée par l'Hôpital des Cliniques de la Faculté de Médecine de l'Université de Sao Paulo.

Près de 20.000 doses du Coronavac sont arrivées par avion lundi matin à Sao Paulo et seront distribuées dans 12 centres dans cet Etat, le plus peuplé du Brésil, ainsi que ceux de Rio de Janeiro, Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Paraná, et dans la capitale Brasilia. Le Brésil est le deuxième pays le plus touché au monde par la pandémie de Covid-19, après les Etats-Unis: il a franchi lundi le seuil des 80'000 décès et compte plus de 2,1 millions de personnes contaminées.

Le gouverneur de l'Etat de Sao Paulo, Joao Doria, a qualifié mardi de "jour historique" le début des tests en phase finale "d'un des vaccins les plus avancés du monde", lors d'une conférence de presse à l'Hôpital des Cliniques.

Un autre vaccin est déjà en phase III de tests au Brésil depuis la fin juin, celui mis au point par l'Université d'Oxford et le laboratoire britannique AstraZeneca, le ChAdOx1 nCoV-19. Ce vaccin britannique a présenté des résultats encourageants, générant "une forte réponse immunitaire", comme celui d'un autre projet chinois, du groupe CanSino Biologics, selon des éléments préliminaires publiés lundi par la revue médicale britannique The Lancet. Le Brésil est un terrain propice aux tests de vaccins car la pandémie y est encore en pleine expansion. Le pays dispose également d'un savoir-faire reconnu mondialement en termes d'immunisation.