Le pays de 4,2 millions d'habitants, qui avait accueilli en 2019 près de 20 millions de touristes, avait affronté les premiers mois de la pandémie de Covid-19 sans imposer de mesures strictes de confinement.

Pendant plusieurs mois, la Croatie comptabilisait moins de 100 cas de contamination par jour, pour n'en avoir presque plus à la mi-mai.

Mais la tendance a commencé à changer après l'ouverture fin mai de la frontière pour les touristes étrangers, notamment de l'Europe occidentale.

Le tourisme génère environ 20% du Produit intérieur brut croate.

Ainsi, plus de 200 cas de contamination quotidiens ont été recensés ces derniers jours, avec le record de 358 cas mercredi.

À ce jour, plus de 8.800 personnes ont été contaminées dans le pays et 175 personnes sont décédées du Covid-19.

Environ un tiers des nouveaux cas de contamination sont enregistrés sur le littoral.

Le gouvernement admet avoir pris le risque, avec l'objectif d'éviter un échec complet de la saison touristique, alors que la chute des revenus avait été estimée à 70%.

"C'était, soyons honnêtes, un objectif politique clair du gouvernement croate pour faire en sorte que la saison touristique soit aussi bonne que possible dans ces circonstances", a déclaré la semaine dernière le Premier ministre Andrej Plenkovic.

En juillet, deux millions de touristes ont été enregistrés dans le pays, soit environ moitié moins qu'en juillet 2019.