Un quatrième cas de contamination au nouveau coronavirus chinois a été détecté en France, sur un touriste chinois âgé qui se trouve dans un "état clinique sévère", a annoncé mardi le directeur général de la Santé.

Hospitalisé à Paris, cet homme âgé d'environ 80 ans vient de la province de Hubei, la plus touchée de Chine, et se trouve actuellement en réanimation, a précisé le directeur général de la Santé, Jérôme Salomon, lors d'une conférence de presse.

Un enquête épidémiologique est lancée, "en particulier la recherche de ses cas contacts", a-t-il ajouté.

"Nous n'avons pas plus d'informations sur son état clinique préalable ni sur son évolution actuelle. C'est une situation clinique préoccupante qui nécessite des soins continus", a détaillé le directeur général de la Santé, sans préciser dans quel hôpital parisien le patient était pris en charge.

C'est la première fois qu'un cas sévère du nouveau coronavirus est détecté en France. L'état de santé des trois premiers cas avérés, annoncés vendredi soir, ne soulève "pas d'inquiétude majeure", avait fait savoir Jérôme Salomon lundi.

Ces trois cas sont un homme de 48 ans hospitalisé à Bordeaux, et un homme de 31 ans et une femme de 30 ans hospitalisés à Paris.

Le test de détection du virus, mis au point par l'Institut Pasteur, est désormais accessible au CNR (Centre national de référence) associé de Lyon, a précisé mardi M. Salomon.

En Allemagne, trois cas supplémentaires

Trois cas supplémentaires d'infection par le nouveau coronavirus ont été détectés en Bavière, là même où a été identifié un premier cas, a annoncé mardi le ministère bavarois de la Santé.

"Ces patients sont également des employés de l'entreprise du district de Starnberg, où la première personne touchée est déjà employée", précise le ministère dans un communiqué, ajoutant que 40 autres salariés de l'entreprise avaient été identifiées comme ayant été en "contact étroit" avec le premier malade. Elles feront l'objet d'un dépistage mercredi.

Les trois nouveaux malades, dont l'état de santé n'a pas été précisé, ont été admis à la clinique Schwabing.

Le premier malade allemand infecté par le nouveau coronavirus a été contaminé en Allemagne par une collègue arrivée de Chine.

Cet un homme âgé de 33 ans, travaillant pour un équipementier automobile en Bavière, dans le sud de l'Allemagne, été contaminé en janvier par une collègue venue de Chine pour quelques jours afin de suivre une formation, ont précisé les autorités sanitaires.

Cette salariée chinoise a séjourné du 19 au 22 janvier en Allemagne et à son retour dans son pays "s'est sentie malade", a précisé le directeur de l'Office sanitaire bavarois, le Dr Andreas Zapf.

Elle a été diagnostiquée peu après positive au nouveau coronavirus. Dans la foulée, un des salariés de l'entreprise en Bavière, le groupe Webasto, qui avait participé à la formation avec sa collègue chinoise et qui a fait subitement état de symptômes de type grippal, a été lui aussi confirmé positif au coronavirus.