Les autorités sanitaires américaines ont attendu plusieurs jours avant de faire passer des tests à une femme touchée par le coronavirus en Californie car elle n'avait pas été en contact direct avec des personnes contaminées, a affirmé jeudi un élu américain. 

L'annonce, faite lors d'une audition au Congrès à Washington, suggère que des cas similaires d'"exposition inconnue" pourraient être passés au travers des opérations de détection du virus, alors qu'environ 8.400 personnes sont sous surveillance dans cet Etat de l'ouest des Etats-Unis.

La patiente a été admise le 19 février à l'hôpital UC Davis, où des médecins ont immédiatement demandé aux autorités fédérales qu'elles soit testée pour le coronavirus, a expliqué Ami Bera, médecin et élu démocrate à la Chambre des représentants lors de cette audition.

Mais il a fallu attendre trois jours, après que son état de santé ait empiré, pour qu'elle "passe le test après beaucoup d'insistance" de la part de l'équipe médicale, a affirmé M. Bera, qui a travaillé à l'UC Davis et a été mis au courant par un ancien collègue.

Le résultat positif est arrivé trois jours plus tard, poussant les Centres de détection et de prévention des maladies (CDC) à annoncer mercredi son premier cas suspect "d'exposition inconnue".

Il pourrait être le premier cas de "contamination communautaire" sur le territoire, c'est-à-dire d'une personne n'ayant ni voyagé dans les zones à risques ni été en contact avec un autre malade connu. Un nouveau palier dans la diffusion de l'épidémie. En tout, 61 cas ont été confirmés aux Etats-Unis, dont 46 personnes ayant été contaminées à l'étranger. Le nouveau coronavirus a contaminé plus de 83.000 personnes dans le monde, et fait environ 2.800 morts.