Le nouveau coronavirus s'appellera officiellement "Covid-19', a annoncé mardi le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à Genève.

Cette dénomination remplace celle de 2019-nCoV, décidée à titre provisoire après l'apparition de la maladie. La nouvelle dénomination a été choisie de manière à être "facile à prononcer", tout en restant sans référence "stigmatisante" à un pays ou une population particulière, a souligné Tedros Adhanom Ghebreyesus.

L'OMS a expliqué que "co" signifiait corona, "vi" virus et que "d" avait été choisi pour "desease" (maladie en anglais). Le chiffre 19 indique l'année de son apparition (2019).

L'OMS a également annoncé estimer qu'il y avait une "chance réaliste de stopper" la propagation du nouveau coronavirus dans le monde.

"Si nous investissons maintenant (...) nous avons une chance réaliste de stopper cette épidémie", a déclaré le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'une conférence de presse à l'occasion d'une rencontre à Genève de quelque 400 scientifiques consacrée à la maladie.