La maladie Covid-19 était au départ perçue comme une maladie d'adultes, notamment âgés ou avec certains problèmes de santé, et "les personnes âgées ont fait très attention à se protéger" mais "à mesure que les jeunes réintègrent la société, il est clair qu'(ils) peuvent agir comme mode de transmission", a souligné le directeur des urgences sanitaires de l'OMS, Michael Ryan.

Des flambées de contaminations ont été observées dans des pays européens où, en cette période de vacances estivales, les jeunes gens ont retrouvé le chemin des bars, des discothèques, des fêtes en plein air et soirées sur les plages.

"Les jeunes ont une énorme opportunité de réduire la transmission par leurs comportements", a affirmé M. Ryan.

De son côté, la responsable technique de la cellule chargée de la gestion de la pandémie à l'OMS, Maria Van Kerkhove a indiqué que les études avaient montré qu'un petit nombre de personnes infectées étaient responsables de la grande majorité de la propagation : "On estime qu'entre 10 et 20% de tous les cas sont responsables d'environ 80% des événements de transmission".