L'histoire de Phineas Gage, l'homme qui a miraculeusement survécu à un violent accident mais avec une mystérieuse séquelle

"Vous allez avoir du boulot." Cette boutade, lancée par Phineas Gage à l'arrivée du docteur venu le soigner plus d'une heure après qu'une barre de fer lui a transpercé le crâne, illustre parfaitement le cas de cet homme de 25 ans. Véritable mystère des neurosciences, le contremaître qui a survécu plus d'une fois à la mort fait encore couler beaucoup d'encre et soulève toujours de vives interrogations. Celui qui jouissait d'une réputation extraordinaire aurait, suite à son accident, changé du tout au tout. Au point de devenir un dangereux criminel ? Dans le cadre de son dossier "Il était une fois", La Libre retrace la mystérieuse histoire de Phineas Gage, cet homme bien sous tout rapport, qui a vu sa vie basculer le 13 septembre 1848.

L'histoire de Phineas Gage, l'homme qui a miraculeusement survécu à un violent accident mais avec une mystérieuse séquelle
©OpenStax College
Le choc le fait tomber par terre, mais à aucun moment il ne perd connaissance. Une barre de fer de plus de 6 kilos et d’environ 1,10 mètre de long vient de transpercer la tête de Phineas Gage de bas en haut, avant d’atterrir vingt mètres plus loin. La scène, qui se passe le 13 septembre 1848, se déroule si rapidement que les personnes travaillant aux côtés du contremaître...

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