La fusion nucléaire peut-elle résoudre la crise énergétique ?

Décryptage de LN24+ dans les entrailles du plus grand réacteur de fusion nucléaire au monde.

La fusion nucléaire fait rêver les scientifiques depuis plus de 80 ans. Des dizaines de milliards d’euros sont investis dans son développement et des chantiers titanesques sont en cours à travers le monde. En pleine crise énergétique et climatique, la promesse d’une énergie décarbonée, sécurisée et en quantité virtuellement illimitée a de quoi faire rêver. Mais tout ça n’est-il pas un peu trop beau pour être vrai ?

A Cadarache, dans le sud de la France, se construit pour l’instant un projet futuriste. Depuis la route, on aperçoit le sommet d’un cube de verre haut de plusieurs dizaines de mètres. Les grues s’activent autour de l’étrange bâtisse mais pour les curieux, impossible d’en voir plus. Le site est protégé par une importante infrastructure de sécurité. Et pour cause, c’est ici que se dressera bientôt le plus grand réacteur de fusion nucléaire du monde.

La fusion nucléaire, à ne pas confondre avec la fission nucléaire déjà utilisée dans nos centrales en Belgique, est une méthode de production d’énergie qui occupe les scientifiques depuis les années 50. L’objectif ambitieux est de reproduire sur terre un soleil artificiel. « On prend des atomes très petits et on tente de les faire fusionner », explique Vincent Massaut, directeur adjoint au SNK-CEN de Mol. « Avec cette méthode, on peut récupérer près d’un million de fois plus d’énergie qu’en brûlant des combustibles », continue l’ingénieur.

Et ce n’est pas la seule promesse ! Cette technique émet très peu de gaz à effets de serre, ce qui en fait un outil précieux dans la lutte contre le changement climatique. « C’est une énergie décarbonée de très haute intensité et non intermittente, donc elle compense les faiblesses des énergies renouvelables » nous raconte Alain Becoulet, chef du domaine d’ingénierie d’ITER. Pour ce qui est des principales limites de l’énergie nucléaire telle que nous la connaissons aujourd’hui, la fusion génère beaucoup moins de déchets radioactifs et le risque d’accident est proche de zéro.

Alors pour mieux comprendre comment fonctionne cette nouvelle source d'énergie et comment elle pourrait nous aider dans la crise énergétique actuelle, LN24+ s'est rendu sur le terrain. Décryptage dans les entrailles du plus grand réacteur de fusion nucléaire au monde.

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