Le vaisseau, dont les services sont loués par la Nasa, a été lancé jeudi 3 juin depuis la Floride à 13H29 heure locale (17H29 GMT). La capsule Dragon s'est détachée de la fusée Falcon 9 environ 12 minutes après le décollage. 

Cette fois-ci, de jeunes spécimens d'une espèce de calamars (Euprymna scolopes) sont du voyage, dans le but d'étudier l'effet de l'apesanteur sur les interactions entre des bactéries et leurs hôtes.

Une partie des calamars sera en effet exposée à une bactérie. Certains seront gardés intacts. Au bout de 12 heures, tous seront congelés jusqu'à leur retour sur Terre, où ils seront étudiés.

"Les animaux, dont les humains, comptent sur les microbes pour maintenir leur système digestif et immunitaire en bonne santé", a expliqué Jamie Foster, principale responsable de cette expérience, citée dans un communiqué. "Nous ne comprenons pas encore complètement comment les vols spatiaux altèrent ces interactions."

L'expérience pourrait ainsi aider, à l'avenir, à développer des techniques pour protéger la santé d'astronautes participant à des missions de longue durée dans l'espace.

Egalement à bord de la fusée de SpaceX: des tardigrades, aussi surnommés oursons d'eau, de microscopiques organismes connus pour leur résistance. Les scientifiques veulent étudier la façon dont ils s'adaptent dans l'espace. "L'une des choses que nous voulons vraiment faire, c'est comprendre comment les tardigrades survivent et se reproduisent dans ces environnements, et si nous pouvons apprendre quoique ce soit sur les stratagèmes qu'ils utilisent et les adapter pour protéger les astronautes", a expliqué Thomas Boothby, scientifique en charge de cette étude.

Coton, dispositif portable à ultrasons... en tout, cette mission de ravitaillement qui transporte plus de 3.000 kg de cargaison scientifique est arrivée ce samedi 5 juin vers 11h09 à destination.