L'Indonésie a invité le patron de Tesla Elon Musk à construire une base de lancement pour ses fusées SpaceX dans l'archipel d'Asie du Sud-Est, ont indiqué les autorités de Jakarta.

"L'Indonésie dispose de plusieurs zones situées près de l'équateur", a souligné Jodi Mahardi, porte-parole du ministère coordinateur des Affaires maritimes et des Investissements.

"Le coût du lancement de SpaceX serait plus bas parce que ses satellites n'auraient pas besoin de manoeuvrer pour ajuster leur orbite à l'équateur", a-t-il indiqué à l'AFP.

Le président indonésien Joko Widodo a officiellement invité Elon Musk, deuxième fortune mondiale, à réfléchir à un projet spatial en Indonésie, au cours d'une conversation téléphonique vendredi.

L'agence spatiale indonésienne a annoncé l'an dernier un projet de construction d'un site spatial sur l'île de Biak, au large de la Papouasie, et a eu des discussions avec des partenaires étrangers.

SpaceX a lancé la semaine dernière du Texas un prototype de sa fusée géant Starship, qui s'est écrasé peu après. Mais Elon Musk s'est félicité des progrès accomplis sur ce projet expérimental.

Elon Musk et Joko Widodo, avec le ministre Coordinateur des Affaires maritimes et des Investissements Luhut B. Pandjaitan, ont aussi discuté des opportunités d'investissements du constructeur de véhicules électriques Tesla en Indonésie, selon un communiqué de presse.

La société américaine est intéressée par les vastes réserves de nickel de l'Indonésie, un métal indispensable pour les batteries électriques de ses véhicules.

"Le PDG de Tesla Elon Musk a répondu à l'invitation du président indonésien Joko Widodo en prévoyant d'envoyer une de ses équipes en janvier 2021 pour explorer toutes les opportunités pour cette coopération", a indiqué le ministère.

Les dates précises de cette mission n'ont pas été confirmées, a indiqué Jodi Mahardi.