"Le déroulement des opérations actuellement en cours au bâtiment d'assemblage final permet d'envisager le 14 août pour la date de lancement du Vol Ariane n°253 (VA253), avec une possibilité d'optimisation d'une journée", indique Arianespace dans un communiqué.

Le décollage du lanceur lourd européen avait initialement été programmé le 28 juillet puis repoussé au 31 juillet "afin de procéder à des inspections techniques complémentaires", rappelle l'entreprise de lancement de satellites.

Mais vendredi, le lancement avait été interrompu 2 mn 14 secondes avant le décollage "à la suite d'un comportement anormal d'une sonde dans le réservoir hydrogène liquide de l'étage principal cryotechnique".

"En cas de vol le 14 août", le décollage interviendra entre 18H33 et 19H20, heure locale (21H33 et 22H20 GMT). La mission doit durer environ 48 minutes du décollage jusqu'à la séparation des satellites.

Le lanceur emportera deux satellites de télécommunications (Galaxy 30 et BSAT-4b) au profit des opérateurs Intelsat et B-SAT et un véhicule de maintenance de satellites (MEV-2) qui s'arrimera à un autre appareil déjà en orbite (Intelsat 10-02).

"Une fois arrimé, il contrôlera l'orbite du satellite client à l'aide de ses propres propulseurs. Après sa mission pour IS-10-02, MEV-2 se désarrimera et se tiendra à disposition du véhicule d'un autre client", précise Arianespace dont c'est le premier lancement d'un véhicule de maintenance satellitaire.

Arianespace avait déjà reporté début juillet le tir de la fusée européenne Vega en raison de conditions météo particulièrement défavorables. Ce tir a été reporté le 17 août.