Une fusée Longue Marche 7 de 14 tonnes avec à son bord de la nourriture, des équipements et du carburant a décollé du site de lancement de Wenchang sur l’île tropicale méridionale de Hainan. Le vaisseau cargo s’est séparé avec succès du propulseur, s’est mis en orbite, a déployé ses panneaux solaires, et s’est finalement amarré au module de base, a indiqué l’agence Chine nouvelle , citant l’Agence spatiale chinoise (CMSA).

La station spatiale, appelée Tiangong ("Palais céleste"), aura besoin d’une dizaine de lancements pour achever son assemblage en orbite. Elle devrait être opérationnelle en 2022. Une fois terminée, elle devrait rester en orbite terrestre basse pendant quinze ans.

Après l’éventuel retrait de la Station spatiale internationale (ISS) programmé en 2028, Tiangong pourrait devenir le seul avant-poste humain en orbite terrestre.