Sciences & Espace

Un vaccin expérimental contre le virus Ebola développé par Janssen Pharmaceutica est prêt à être délivré à la République démocratique du Congo. L'entreprise belge estime qu'un demi-million de patients pourraient être vaccinés à court terme, et "si il le faut" même 1,5 million de personnes, rapportent les titres Mediahuis lundi.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déjà donné son feu vert au vaccin mais Janssen Pharmaceutica attend désormais l'autorisation des autorités congolaises. Les négociations seraient dans la dernière ligne droite.

Plus de 111.000 Congolais ont déjà reçu un vaccin expérimental contre le virus Ebola. Mais comme le nombre de malades continue à grimper, surtout dans les provinces du Nord Kivu et d'Ituri à l'ouest, l'OMS souhaite accélérer les vaccinations.

Auparavant? un vaccin expérimental efficace développé par l'entreprise américaine Merck était utilisé. Mais pour conserver les stocks, le vaccin de Janssen Pharmaceutica est aussi pris en compte. La société belge a élaboré le produit avec l'entreprise danoise Bavarian Nordic.

"Nous savons que notre vaccin a besoin d'un peu plus de temps pour protéger correctement les personnes", commente Johan Van Hoof, chef du département Janssen Vaccines. "C'est pourquoi il convient aux personnes présentant un risque plus faible de contracter le virus Ebola qu'à celles qui ont eu des contacts certains avec des patients."