D'Arabie saoudite à Oman en passant par l'Inde et l'Asie du Sud-Est, de nombreux astronomes amateurs se sont rassemblés jeudi pour observer une éclipse rare de type "cercle de feu". Une éclipse annulaire de ce type se produit quand la lune n'est pas assez proche de la terre pour complètement recouvrir le soleil, laissant voir un fin cercle de disque solaire.

Ces éclipses ne se produisent que tous les un ou deux ans et ne sont visibles que d'une bande de terre étroite. Cette année il a pu être observé, si les conditions météo le permettaient, au Moyen orient, en Inde du Sud et en Asie du Sud-Est jusqu'au nord du Pacifique.

Des centaines d'astronomes amateurs et de photographes se sont rassemblés dans le port de Singapour pour un événement "unique dans une vie", qui ne dure que deux minutes.

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Dans le sud de l'Inde, les gens se sont rassemblés sur les plages de l'Etat du Tamil Nadu pour observer le phénomène, mais les nuages et la pollution ont bloqué toute visibilité.

En dehors de l'étroite bande de terre où l'on pouvait voir un "cercle de feu", le grand public a pu observer une éclipse partielle.

La prochaine éclipse solaire se produira en juin 2020 et sera visible dans une bande de terre allant de l'Afrique au nord de l'Asie.

La suivante en juin 2021 pourra seulement être vue de l'Arctique, de certaines zones du Canada, du Groenland et de l'extrême-orient russe.

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