La 139e édition de la Foire du Midi s’est clôturée ce week-end à Bruxelles.

La grande roue a fait ses derniers tours sur le boulevard Lemonnier ce dimanche. Stands de tir, pêche aux canards, friteries et autres maisons hantées ont ou sont en train de plier bagage pour investir d’autres lieux après avoir fait vivre le quartier du Midi plus d’un mois durant.

Satisfaction générale

Ce week-end, les forains se disaient satisfaits de cette 139e édition de la Foire. "On a eu des bons et des moins bons jours mais dans l’ensemble, on est content", indique-t-on par exemple du côté de la friterie Vandermeulen de Jonathan Doop. Au total, 1 500 000 personnes, dont 20 % de touristes, ont arpenté les allées de la Foire cette année. Si les forains doivent encore faire leurs comptes, le mois de juillet a semble-t-il été meilleur que le mois d’août. La fréquentation globale reste cependant constante par rapport aux années précédentes.

Une météo peu clémente

Canicule en juillet, averses en août : la météo n’a pas été très clémente avec les forains. "Le plus dur, c’étaient les jours de canicule : personne ne mettait le nez dehors et on cuisait à l’intérieur des caravanes, donc les journées étaient très longues. Aujourd’hui, il pleut mais il y a quand même du passage, donc ça va. Je tiens d’ailleurs à féliciter les gens qui sortent par ce temps, je ne suis pas sûr que je l’aurais fait", confie ce fo rain depuis son stand de tir, un sourire aux lèvres.

Un déménagement probable

À peine cette édition terminée, les forains pensent déjà à la prochaine. Et pour cause, les travaux de la future station de métro Toots Thielemans devraient débuter en 2020, empiétant sur l’espace habituellement réservé à la Foire. Celle-ci pourrait donc déménager ailleurs dans Bruxelles, le temps des travaux. Aucune décision n’ayant encore été prise du côté de la Ville de Bruxelles, le déménagement de la Foire reste toutefois une hypothèse.

Il n’empêche, les forains craignent pour leurs investissements. "Je viens de prendre un deuxième emplacement. J’ai investi beaucoup d’argent pour cette Foire à Lemonnier et maintenant ils parlent de la déplacer." Conscient que tout le monde ne pourra s’y retrouver, le patron des forains bruxellois Patrick De Corte envisage le plateau du Heysel comme lieu de déménagement. Une idée qui n’est pas au goût de tous : "C’est très beau mais il n’y a rien à l’Atomium. On a besoin des commerces et des restaurants pour attirer du monde. C’est tout cet ensemble-là qui fait de la Foire du Midi ce qu’elle est aujourd’hui." S.E.M