La bourgmestre de Saint-Trond, vaccinée avec des doses excédentaires, suspendue 6 mois

La bourgmestre de Saint-Trond, vaccinée avec des doses excédentaires, suspendue 6 mois
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Le ministre flamand des affaires intérieures Bart Somers (Open Vld) a indiqué jeudi que la bourgmestre de Saint-Trond (Limbourg) Veerle Heeren (CD&V) était suspendue de ses fonctions pour 6 mois. "Nonobstant quelques circonstances atténuantes, Veerle Heeren a commis comme bourgmestre une faute disciplinaire", commente le ministre. Il était apparu en mai dernier que Veerle Heeren, ainsi que certains de ses proches, avaient bénéficié d'une vaccination contre le coronavirus dès le mois de mars, sans être dans les groupes prioritaires ciblés par la campagne de vaccination à ce moment-là. La bourgmestre avait expliqué que le système n'était pas encore au point et que des doses étaient perdues tous les jours car non-administrées.

Elle s'était alors proposée, ainsi que 13 collaborateurs et proches, pour bénéficier de doses excédentaires s'il n'y avait pas d'autres candidats réservistes connus auprès du centre de vaccination de Saint-Trond, avait-elle justifié face au conseil communal. La bourgmestre s'était excusée, mais la Flandre avait réalisé un audit sur cette affaire, et le ministre Somers avait demandé en mai au gouverneur limbourgeois d'entamer une enquête disciplinaire. Le 27 octobre, la bourgmestre a été entendue par l'agence flamande en charge de l'administration intérieure.

La décision de suspension a été prise sur base de cette audition, du rapport du gouverneur et des explications de la principale intéressée au conseil communal. La bourgmestre s'est rendue coupable d'une "grande négligence", estime le ministre, mais il retient comme circonstances atténuantes qu'il n'y avait pas encore de manager de programme au centre de vaccination trudonnaire, ce qui "limitait les possibilités de faire appliquer la stratégie de vaccination".

"Les faits ont eu lieu à un moment de crise dans notre société, un moment où il fallait veiller au maximum à garantir la confiance du citoyen envers les autorités", note Bart Somers.

Veerle Heeren avait elle-même fait temporairement un pas de côté sur conseil de son médecin après la déferlante de critiques. Elle avait repris ses fonctions l'été dernier.

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