Le Mal, il y a 700 ans

Dans la nuit du 3 au 4 août 1312, Liège devenait le théâtre d’une lutte acharnée pour la succession du prince-évêque Thiébaut de Bar. Au terme d’un affrontement intense, les plébéiens renversaient les patriciens en boutant le feu à l’église Saint-Martin (cf. LLB-Gazette de Liège du 14/7).

Dans la nuit du 3 au 4 août 1312, Liège devenait le théâtre d’une lutte acharnée pour la succession du prince-évêque Thiébaut de Bar. Au terme d’un affrontement intense, les plébéiens renversaient les patriciens en boutant le feu à l’église Saint-Martin (cf. LLB-Gazette de Liège du 14/7).

Immortalisé sur la façade ouest du palais provincial, cet événement a été baptisé Mal Saint-Martin. Pour son 700e anniversaire, le Cercle géohistorique de la Hesbaye liégeoise (CGHL), la Province de Liège et la Fédération du tourisme de la province de Liège ont donné carte blanche au chroniqueur et écrivain Robert Ruwet pour la réalisation d’un ouvrage commémoratif.

"Nous nous adressons aux jeunes et aux moins jeunes désireux de découvrir ce qui s’est passé chez nous il y a 700 ans car les gens ont besoin de trouver des racines", estime Claude Lange, le président du CGHL. Robert Ruwet a donc consacré un peu moins de deux ans à cet évènement qu’il considère tout bonnement comme la fin de la féodalité à Liège. "Ce n’est pas un livre d’historien, sinon il serait plus gros et truffé de notes de bas de page", concède-t-il. Néanmoins, mis en vente début juillet, l’ouvrage, à la fois rigoureux et amusant, est tout de même déjà un succès. Une bande dessinée a également été réalisée à l’attention des écoles primaires mais les organisateurs sont toujours à la recherche d’un éditeur.

La Ville de Liège a tenu à se joindre à cette commémoration du Mal Saint-Martin. En effet, le parcours de la "Nuit des coteaux" sera étendu. Et le 6 octobre prochain, au départ de la place Vivegnis, les promeneurs auront droit à une série d’animations dont un spectacle de marionnettes et des reconstitutions de combats de chevalerie.

Yannick Gody (st.)