Chaudfontaine: la chocolaterie Galler à l’arrêt !

À Vaux-sous-Chèvremont, l’atelier a subi d’importants dégâts.

Chaudfontaine: la chocolaterie Galler à l’arrêt !
©AFP
Belga

L’atelier de la chocolaterie Galler, situé non loin de la Vesdre à Vaux-sous-Chèvremont, s’active pour se remettre au plus vite des conséquences des inondations de la mi-juillet. Déblayé, le site est désormais en cours de nettoyage, avec l’aide du personnel, mais les infrastructures resteront à l’arrêt au moins jusqu’à la fin de l’année.

Face aux commandes à honorer d'ici la fin 2021, l'entreprise a pris langue avec plusieurs partenaires potentiels de production, tous situés en Belgique. Il s'agirait de louer les infrastructures de ces entreprises et d'y faire venir les artisans Galler pour y poursuivre la production. " Nous bénéficions de nombreuses marques de solidarité et pas mal de sociétés seraient prêtes à nous aider mais jusqu'ici, aucun accord n'a encore été conclu ", précise Valérie Stefenatto, directrice de la communication chez Galler.

Les quinze jours à venir seront décisifs à cet égard.

L'eau étant montée jusqu'à 2 m à certains endroits de l'atelier, " nous avons notamment dû jeter tout ce qui était matière première pour le fourrage de nos produits ".

La phase de nettoyage des bâtiments et des machines est délicate, selon Valérie Stefenatto, car certaines machines ont plus de 40 ans. " Ces machines d'origine, optimisées avec le temps, ne sont pas faciles à remplacer."

Quelques machines ont été envoyées pour expertise en Italie mais d’autres ne sont pas démontables et ne peuvent pas quitter le site. Des experts doivent venir sur place pour trois d’entre elles.

Le scénario le plus optimiste envisage de réintégrer l’infrastructure de Vaux-sous-Chèvremont en janvier mais l’échéance de la fin du premier trimestre de l’an prochain est aussi avancée. Cela devra être déterminé au terme des expertises.

Déménagement ?

La cinquantaine de travailleurs sont en chômage économique jusqu’à la fin de l’année.

" Notre but est de pouvoir les remettre au travail le plus rapidement possible, assure-t-on chez Galler. C'est très dur pour certains qui ont également à déplorer des pertes au niveau privé à la suite de ces inondations. "

Une opération de parrainage a été mise sur pied en interne afin de venir en aide matériellement à ceux qui en ont besoin.

À plus long terme, lorsque la phase de crise sera derrière elle, la chocolaterie Galler réfléchira à la possibilité d’un déménagement vers un autre site en région liégeoise, là où pourraient être réunies les activités effectuées jusqu’ici à Vaux-sous-Chèvremont et à Herstal (stock).

" L'endroit reste à définir car il nous faut entre 7 000 et 10 000 m2 et une telle surface n'est pas facile à trouver ", indique Valérie Stefenatto.