Il s'agit de l'usine de Jupille-sur-Meuse, près de Liège (est), commune qui a inspiré le nom de la Jupiler, une des marques les plus connues du géant brassicole.

Neuf salariés y ont été testés positifs au coronavirus depuis huit jours, selon le syndicat socialiste FGTB et la direction.

L'un de ces malades, un homme de 54 ans, est hospitalisé dans "un état critique", a affirmé à l'AFP Patrick Rehan, secrétaire régional de la FGTB-alimentation, reprochant à la direction d'avoir "traîné" à prendre les mesures adéquates.

"Le site est à l'arrêt depuis hier (jeudi)", a ajouté le responsable syndical joint par l'AFP.

"Pour l'instant, nos activités brassicoles sont interrompues", a confirmé la direction dans un communiqué à la mi-journée.

Elle a mis en cause l'action d'un unique syndicat, avec lequel des discussions sont en cours, a-t-elle souligné.

Le foyer d'infection a été découvert dans le département logistique-transport du site, qui emploie une centaine de salariés sur un total d'environ 750 dans l'usine.

Lors d'une réunion vendredi matin avec des représentants de la direction du groupe, des responsables syndicaux ont demandé que des dirigeants soient écartés, d'après M. Rehan.

"Les personnes qui n'ont pas bien géré la situation n'ont plus leur place ici", a-t-il affirmé.

Selon la FGTB, une centaine de salariés de Jupille ont subi un dépistage depuis jeudi.

La direction a précisé avoir "proposé à chaque employé du département logistique un test Covid-19, même s'il n'était pas en contact étroit avec les cas confirmés". "La santé et la sécurité de nos employés est notre priorité numéro un", a-t-elle assuré.

La Belgique est un des pays européens les plus endeuillés par le coronavirus en chiffres absolus. Le pays a toutefois opté dès le début pour un recensement large des décès, puisque sont inclus dans le total ceux possiblement liés au virus, sans forcément qu'un test ait pu confirmer ce soupçon.

Les autorités recensaient vendredi 86.544 cas et 9.899 décès, soit un des plus forts taux de mortalité au monde rapporté à la population (environ 11,5 millions d'habitants).

Outre Jupiler, le brasseur belgo-brésilien AB InBev, dont le siège social est à Louvain dans le centre de la Belgique, possède les marques Budweiser, Stella Artois, Corona etc.