Depuis ce vendredi matin, Liège est la sixième ville européenne (après Angoulême, La Haye, Gand, Milan et Erlangen en Allemagne) à fêter le 50e anniversaire des Schtroumpfs, les célèbres personnages de bande dessinée créés en 1958 par le Bruxellois Pierre Culliford, alias Peyo.

Dès 05h00 du matin, près de 5.000 figurines de Schtroumpfs blanches ont été déposées dans les rues du centre-ville. Un petit folder accroché à leur cou invitait petits et grands à décorer ces schtroumpfs en les peignant ou les habillant, et à envoyer une photo de leur oeuvre sur le site www.schtroumpfanniversaire.com, où un concours est organisé.

Des figurines ont également été distribuées ce vendredi matin dans trois écoles de la ville, et l'après-midi dans les services pédiatriques de trois hôpitaux. Samedi et dimanche, la place Saint-Lambert accueillera les 36 panneaux didactiques et ludiques de l'exposition anniversaire réalisée pour l'occasion par le journaliste de la RTBF Hugues Dayez, grand spécialiste des petits hommes bleus.

Les Liégeois qui n'auraient pas pu dégotter un des Schtroumpfs déposés vendredi matin dans la ville (il n'en restait déjà plus un seul à 08h00!) pourront les acheter au prix de 10 euros dans un stand de l'Unicef installé à côté de l'exposition. "L'intégralité des sommes ainsi récoltées servira à financer nos actions en faveur de l'accès à l'éducation", explique Yves Willemot, représentant de l'Unicef en Belgique. "Chaque Schtroumpf vendu permet d'équiper en matériel scolaire dix enfants de primaire quelque part dans le monde."

Dans chacune des villes traversées, une personnalité a également été amenée à décorer une statuette de Schtroumpf plus grande, et celles-là seront vendues aux enchères en fin d'année, toujours au profit de l'Unicef. A Liège, c'est la chanteuse Axelle Red qui a réalisé une Schtroumpfette. Une vingtaine de villes européennes en tout seront visitées par cette manifestation, organisée par la société de marketing IMPS qui gère les droits des Schtroumpfs, mais la liste en est tenue secrète, afin d'en réserver la surprise aux habitants.

Le cinquantième anniversaire des Schtroumpfs sera également fêté en Belgique par une grande exposition au Centre Belge de la Bande Dessinée de Bruxelles, de la mi-juin à la mi-novembre, et l'édition par La Poste de dix millions de timbres à l'effigie des petits hommes bleus.