Samedi soir, les flonflons de la fête ont (enfin) égayé l’esplanade du Grognon. Les autorités communales ne se sont pas bornées à couper le ruban pour inaugurer la patinoire écologique. Celle-ci n’a pas laissé de glace le bourgmestre Jacques Etienne, mais aussi les échevins Anne Degand, Geneviève Lazaron et Arnaud Gavroy qui ont chaussé les patins bleus pour tester l’infrastructure. Cette année , la Ville a opté pour une patinoire écologique. "En 2007, nous avions d’emblée écarté l’hypothèse d’une patinoire classique en raison de son empreinte écologique que nous estimons inacceptable. Déjà l’année dernière, nous recherchions une patinoire écologique. C’est aujourd’hui chose réalisée", explique l’échevine des Fêtes Ecolo Anne Degand. "Fêtes et développement durable ne sont certainement pas des univers antagonistes que du contraire. Ce type d’éco-patinoire ne nécessite pas d’eau pour son installation et très peu pour son entretien. Elle fonctionne sans électricité, sans système de refroidissement et est constituée de panneaux en polyéthylène à haute densité recyclables enduits de silicone liquide."

" De multiples avantages qui offrent des sensations de glisse équivalentes à 90pc de celles d’une patinoire traditionnelle", avance encore l’échevine. Vérification faite, Arnaud Gavroy admet "qu’il faut faire plus d’effort pour glisser". Les patineuses du club L’Arabesque de Jambes ont, de leurs côtés, éprouvé plus de difficultés à prendre leur élan pour réaliser leurs pirouettes. Impossible de piquer le patin dans le plastique. Du coup, ça glisse un peu trop Petits et grands étaient cependant nombreux à s’adonner aux joies du patinage en musique. Pour le grand bonheur des responsables des chalets à nourriture et forains avoisinants, plutôt rassurés de voir s’agglutiner du monde à cet endroit un peu écarté du centre-ville.

Il s’agit donc d’une patinoire qui ne consomme pas d’énergie pour fabriquer du froid, avec une consommation d’eau réduite de 85 pc. Cette patinoire synthétique présente plusieurs avantages: outre le coût réduit, il n’y a aucun risque de panne, aucun raccordement particulier en eau ou électricité. Quant à l’entretien, il est simple et rapide (une demi-heure par jour): il suffit de pulvériser la patinoire quotidiennement. Vendredi, l’atelier Marc Weyne de Gentinnes, qui a fabriqué la patinoire, s’attelait à la pose des 360 panneaux blancs d’1m2. Sur une infrastructure faite de lattes de bois installée par la Ville, les panneaux blancs s’emboîtaient les uns aux autres presque comme des legos. Une petite vis permet de fixer l’assemblage. "Nous sommes ici depuis 9 h du matin. Et nous aurons terminé, ce soir", expliquait Marc Weyne accompagné de cinq autres aidants. "Regardez les panneaux permettent déjà de bien glisser. Il suffit ensuite d’ajouter du silicone liquide. Et le résultat sera optimal." L’exploitation d’une patinoire synthétique répond aujourd’hui aux besoins de création d’activités originales. "Elles connaissent un succès croissant depuis cinq ans. Pour les fêtes de fin d’année, vous en trouverez à La Hulpe, Jette, Liège et Namur." A Namur, l’infrastructure a une dimension de 360m2 et est installée sur l’esplanade du Grognon. Il sera possible de patiner au Grognon jusqu’au 2janvier, et tous les jours de 12heures à 19heures, pour un prix de 5euros pour les adultes, et de 3euros pour les enfants jusque 12 ans. La patinoire est décorée, mise en lumière ainsi qu’en musique et agrémentée, à ses abords, de quelques chalets qui proposeront boissons et différents produits de dégustation: pour tous ceux qui ne goûtent pas aux joies du patinage, il sera possible de savourer, sur place, chocolat et vin chauds ou autres mignardises, tout en contemplant la Citadelle illuminée. Afin d’ajouter encore à la magie créée par les animations se déroulant au cœur de Namur durant la période des fêtes, la Citadelle se parera de fait, du 13décembre au 7janvier, d’un habit de lumière spécifique...

Et à Namur, notons que les patineurs réfractaires à la glace synthétique pourront se reporter à la patinoire La Mosane de Jambes qui devrait rouvrir ses portes à partir du 20décembre