Le Tour 2002 partira de Luxembourg

Le Tour de France partira en2002 de Luxembourg, capitale du Grand Duché, a-t-on appris jeudi officiellement. La convention a été signée jeudi à Luxembourg entre les autorités luxembourgeoises et Jean-Marie Leblanc, directeur du la société du Tour de France.

Le Tour de France2002 partira de Luxembourg

Le Tour de France partira en2002 de Luxembourg, capitale du Grand Duché, a-t-on appris jeudi officiellement. La convention a été signée jeudi à Luxembourg entre les autorités luxembourgeoises et Jean-Marie Leblanc, directeur du la société du Tour de France. Le prologue sera disputé le samedi 7 juillet sur un parcours urbain de 6,5km qualifié de technique par Jean-François Pécheux, directeur sportif de la société organisatrice. La première étape, longue de 195km se déroulera intégralement dans le territoire du Grand Duché avec départ et arrivée à Luxembourg et la deuxième étape partira le lendemain de la capitale pour une destination restant à déterminer. Charly Gaul, l'un des trois Luxembourgeois (avec François Faber et Nicolas Franz aux temps héroïques), vainqueur du Tour en1958, a assisté à la signature de la convention. Une bonne cinquantaine de Luxembourgeois ont disputé le Tour depuis sa création en1903, a rappelé le bourgmestre Paul Helminger. Luxembourg accueillera pour la deuxième fois le départ du Tour, treize ans après une édition mémorable. En1989 le vainqueur sortant, l'Espagnol Pedro Delgado s'était présenté en retard au prologue et, à Paris, l'Américain Greg LeMond s'était imposé de seulement huit secondes au Français Laurent Fignon. Pour cette opération d'un coût de dix millions de francs à partager entre le gouvernement et la ville de Luxembourg, Jean-Marie Leblanc s'est montré optimiste. Nous voyons se produire devant nous des actions qui vont dans le bon sens, a déclaré à propos du dopage le directeur du Tour qui a remercié ses interlocuteurs de leur confiance. Luxembourg est la seule ville étrangère à organiser pour la deuxième fois le départ du Tour de France. Mais la Grande Boucle s'est déjà élancée à treize reprises hors de ses frontières, le dernier départ remontant à1998 à Dublin. Enfin, Jean-Marie Leblanc n'a pas précisé la destination du Tour à la sortie de Luxembourg. L'hypothèse de la Sarre n'est pas à exclure, a toutefois déclaré le directeur du Tour à propos d'une candidature allemande posée depuis de nombreuses années. (AFP)

© La Libre Belgique 2001