Van Avermaet remporte le GP de l'E3

Podium 100% belge puisque le champion olympique a battu Gilbert et Naesen dans un sprint à trois.

Van Avermaet remporte le GP de l'E3
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Belga

Greg Van Avermaet (BMC) a remporté l'E3 Harelbeke (WorldTour), vendredi, au terme de 206 km de course. Le champion olympique a devancé, dans un sprint à trois, Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) et Oliver Naesen (AG2R).

Dès le départ, la course a été nerveuse, ce qui a causé plusieurs chutes. Tony Gallopin, l'un des leaders de l'équipe Lotto-Soudal, fait partie des victimes. Il a chuté après environ 35 kilomètres de course et, touché au poignet, a été transporté à l'hôpital.

Après 82 kilomètres, Gijs Van Hoecke, Laurens De Vreese, Alexis Gougeard, David Per, Christophe Masson et Taco Van der Hoorn sont sortis du peloton. Dries De Bondt, Tom Van Asbroeck et Mickael Delage ont tenté une contre-attaque, en vain.

Sur l'ascension du Taaienberg à 72 kilomètres, Tom Boonen a fait le forcing. Philippe Gilbert l'a suivi, tout comme Greg Van Avermaet, Oliver Naesen, Sep Vanmarcke, Tom Van Asbroeck, Mickael Delage, Luke Durbridge et Lukas Pöstlberger.

Les six échappés ont été repris par le groupe de Gilbert à 57 kilomètres de l'arrivée. Le peloton suivait à 1:15.

Impliqué dans une chute, Peter Sagan a connu ensuite un ennui mécanique qui a réduit ses chances à néant.

Van Avermaet, Naesen et Gilbert se sont échappés sur le Vieux Quaremont, à 37 kilomètres de l'arrivée. Naesen a un moment été lâché, suite à une accélération de Gilbert sur le Tiegemberg, mais c'est bien à trois qu'ils se sont disputés la victoire.

Naesen a tenté de surprendre les deux favoris en lançant le sprint en premier. Van Avermaet s'est montré le plus rapide, malgré le retour de Gilbert. Naesen a complété le podium. Quintuple lauréat de l'épreuve, Tom Boonen a pris la huitième place.

Van Avermaet, déjà vainqueur du Circuit Het Nieuwsblad, succède au palmarès au Polonais Michal Kwiatkowski.

C'est la première fois depuis 1999 que le podium de l'E3 est entièrement belge. Peter Van Petegem s'était alors imposé devant Andreï Tchmil et Frank Vandenbroucke.

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