C'est officiel, Philippe Gilbert ne sera pas au départ du Tour de France: "Une décision très difficile à prendre"

C'est cruel pour Philippe Gilbert: il va manquer la Grande Boucle qui part de Bruxelles dans 10 jours.

Rédaction en ligne avec Belga

Philippe Gilbert ne disputera pas le 106e Tour de France cycliste qui s'élance le 6 juillet de Bruxelles.

Le Remoucastrien de 36 ans n'a pas été retenu par son équipe Deceuninck-Quick Step qui a officialisé le nom de ses 8 coureurs mardi. Gilbert, 36 ans, n'a pas trouvé grâce aux yeux de Patrick Lefevere. L'ancien champion du monde a disputé la Grande Boucler à 9 reprises (2005, 2006, 2007, 2008, 2011, 2012, 2013, 2017 et 2018).

Son meilleur résultat au classement général reste une 36e place en 2011, année où il a remporté sa seule victoire sur le Tour, la 1e étape au Mont Des Alouettes revêtu du maillot de champion de Belgique, et endossé le maillot jaune le temps d'une journée. Philippe Gilbert n'a pas terminé les deux dernières éditions de l'épreuve.

"Une décision très difficile à prendre"

Via le communiqué de Deceuninck-Quick Step, Tom Steels s'est confié sur ce choix. "On ne peut choisir que huit coureurs, et c'est dommage que quelqu'un comme Philippe Gilbert doive en faire les frais. Ce fut une décision très difficile à prendre. Mais on a l'impression de proposer une équipe très équilibrée".

L'équipe Deceuninck-Quick Step retenue pour le Tour 2019 est la suivante : Julian Alaphilippe (Fra), Kasper Asgreen (Dan), Dries Devenyns (Bel), Yves Lampaert (Bel), Enric Mas (Esp), Michael Morkov (Dan), Maximilian Richeze (Arg) et Elia Viviani (Ita). Les directeurs sportifs seront Davide Bramati (Ita), Tom Steels (Bel) et Geert Van Bondt (Bel).