Vuelta : la 15ème étape pour Majka, Eiking plie mais ne rompt pas

Le Polonais Rafal Majka a remporté dimanche la 15e étape du Tour d'Espagne entre Navalmoral de la Mata et El Barraco, à l'issue de laquelle le Norvégien Odd Christian Eiking, attaqué dans les derniers kilomètres, a conservé son maillot rouge de leader du général.

Vuelta : la 15ème étape pour Majka, Eiking plie mais ne rompt pas
© AFP

Le grimpeur de l'équipe UAE Emirates s'est imposé, quatre ans après sa dernière victoire dans un Grand Tour, devant le Néerlandais Steven Kruijswijk (Jumbo Visma) et l'Australien Chris Hamilton (DSM).

Le triple vainqueur d'étape sur le Tour de France s'est montré à l'attaque dès les premiers kilomètres de l'étape, en compagnie notamment de l'ancien vainqueur de la Vuelta (2015) Fabio Aru, de l'Australien de DSM Michael Storer, ou encore de Wout Poels (Bahreïn Victorius) et du Français Geoffrey Bouchard (AG2R Citröen).

Le Polonais est parvenu à s'isoler avec Aru puis à déposer son compagnon d'échappée à un peu moins de 90 km de l'arrivée. Il a ensuite rallié l'arrivée au terme d'un long raid solitaire.

Odd Christian Eiking et les gros poissons du classement général s'attendaient quant à eux à une journée tranquille, après les efforts consentis pendant une semaine et à la veille de la deuxième journée de repos. Ils ont été servis... jusque dans les derniers kilomètres.

Dans l'ascencion du Puerto San Juan de Nava, David de la Cruz, puis le Britannique Adam Yates suivi par Enric Mas, Primoz Roglic et Sepp Kuss, ont fait reculer Eiking dans les dernières positions du groupe des leaders.

Mais seul Yates est finalement parvenu à prendre du temps au Norvégien. 15 petites secondes qui ne changent pas grand-chose au classement général puisque le grimpeur d'Ineos reste 8e, à 4'59" du coureur d'Intermarché Wanty Gobert.

Une étape de sprint est au programme mardi pour le retour des coureurs sur les routes espagnoles: 180 km presque exclusivement plats entre Laredo et Santa Cruz de Bezana.