Tour de Grande-Bretagne: Wout van Aert bat Alaphilippe dans un sprint royal au sommet de la 4e étape

Wout van Aert (Jumbo-Visma) s'est imposé au sommet des falaises de Great Orme, à Llandudno au pays de Galles.

Tour de Grande-Bretagne: Wout van Aert bat Alaphilippe dans un sprint royal au sommet de la 4e étape
© BELGA

Mercredi après 210 kilomètres au départ d'Aberaeron , le Belge a dévancé d'un rien le champion du monde français Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) pour s'adjuger la quatrième étape du Tour de Grande-Bretagne (2.Pro). Van Aert est le nouveau leader de la course, avec deux secondes d'avance sur le Britannique Ethan Hayter (INEOS Grenadiers). Après une longue échappée, cette étape reine s'est jouée dans le final, riche de deux ascensions avec Marine Drive (1,2 km à 6 pour cent) et Great Orme (1,9 km à 9,2 pour cent). C'est groupé mais étiré que le peloton a abordé cet enchainement.

L'équipe INEOS Grenadiers a effectué le tempo dans Marine Drive pour Ethan Hayter, leader du général depuis la veille et sa victoire dans le chrono par équipes.

Dans la portion la plus pentue de Great Orme, le Canadien Michael Woods (Israel Start-Up Nation), Wout van Aert (Jumbo-Visma) et Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) se sont isolés en tête. Le Français a accéléré, suivi par les deux autres.

Malgré le retour du Danois Mikkel Honoré, qui a lancé pour son leader Alaphilippe, 'WVA' a fait parler sa puissance dans les derniers mètres pour signer sa 10e victoire de la saison, la 2e cette semaine après avoir remporté au sprint la première étape.

Au général, Wout van Aert compte deux secondes d'avance sur Hayter, 5e du jour à 8 secondes du Belge, et 0:11 sur Alaphilippe. Honoré (0:21) et Woods (0:40) sont en embuscade alors que Xandro Meurisse (Alpecin-Fenix) est 10e à 1:38.

En tout début d'étape, un groupe de six coureurs a rapidement pris les devants, comptant près de 9:00 d'avance sur le peloton après 50 km. Trois fuyards, dont l'Espagnol Marc Soler, ont effectué la jonction avec la tête après le sommet d'Eidda's Well, col de première catégorie. L'échappée du jour s'est terminée à 17 bornes de la ligne.

Jeudi, la 5e étape verra le peloton quitter Alderley Park pour rejoindre Warrington après 152,2 kilomètres. Le bouquet du jour semble promis à un sprinteur, la seconde moitié du tracé ne présentant aucune difficulté répertoriée.

Le 17e Tour de Grande-Bretagne s'achèvera dimanche à Aberdeen (Ecosse), où l'on connaîtra le successeur de Mathieu van der Poel, vainqueur de la dernière édition, en 2019.