Escorte d'avions de chasse, cortège en décapotable... Vingegaard accueilli en héros au Danemark

Le vainqueur danois du Tour de France Jonas Vingegaard a entamé mercredi son retour triomphal au pays, célébré par des dizaines de milliers de personnes.

Escorte d'avions de chasse, cortège en décapotable... Vingegaard accueilli en héros au Danemark
©AFP

Vingt-six ans après Bjarne Riis, premier vainqueur danois de la Grande Boucle en 1996 - qui a reconnu s'être dopé après sa carrière - le maillot jaune a droit aux honneurs du balcon de l'hôtel de ville de la capitale, lieu des grandes célébrations du sport danois.

Une grande foule colorée de rouge et blanc, mais aussi de jaune, s'est massée à la mi-journée sur la grand place.

"C'est fantastique et mégaémouvant (...) Je n'ai toujours pas réalisé que j'ai gagné le Tour de France", a déclaré le champion de 25 ans à la presse à sa descente d'avion.

En livrée rouge et blanc, deux F-16 de l'armée de l'air danoise ont escorté le petit avion privé affrété par un sponsor pour transporter le vainqueur du Tour et sa famille.

"C'est quelque chose que je n'aurais pas pu imaginer, c'est incroyable", a dit le grimpeur danois avant d'embarquer dans une décapotable à travers les rues de Copenhague.

Escorte d'avions de chasse, cortège en décapotable... Vingegaard accueilli en héros au Danemark
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Des milliers de personnes s'étaient massées le long du trajet, agitant des drapeaux danois et tapant dans la main du cycliste, selon les images en direct diffusées par les télévisions nationales.

"Vingegaard! Vingegaard!", criaient les fans.

Pour Allan Olsen, un Danois de 59 ans, la victoire du jeune cycliste l'emporte même sur l'Euro 92 de football ou les titres en handball au panthéon sportif du Danemark.

"Il a rassemblé la nation"

"C'est sans doute la plus grande chose qui soit arrivée dans l'histoire du sport danois", dit-il à l'AFP en peignant une banderole jaune proclamant "nous sommes rouge, nous somme blanc", sur la place de l'hôtel de ville.

Dans un pays qui avait déjà fait la démonstration de sa passion pour le vélo lors du départ inédit de la Grande Boucle, Jonas Vingegaard doit ensuite rejoindre le célèbre parc d'attractions de Tivoli, situé juste à côté, pour une nouvelle cérémonie de fête.

La performance impressionnante de Vingegaard, qui a dominé le favori slovène Tadej Pogacar et écrasé le reste de la concurrence avec son équipe de la Jumbo-Visma, a suscité des interrogations dans un sport longtemps gangrené par le dopage.

"On est complètement propres, chacun de nous dans l'équipe", avait assuré le Danois samedi, une fois sa victoire acquise le lendemain à Paris.

Outre Bjarne Riis, le cyclisme danois a été éclaboussé par le dopage avec le cas de Michael Rasmussen, exclu du Tour 2007 qu'il s'apprêtait à remporter.

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©AP

Les parents et les premiers entraîneurs du petit Jonas ont raconté que ses débuts en vélo avaient été poussifs, avec un physique très frêle et aucune victoire dans son club local.

"Il était petit et il ne gagnait pas", a déclaré à la télévision DR, Ole Iversen, qui avait accueilli Jonas lorsqu'il avait 11 ans dans le petit club du Thy Cykle Ring, dans le nord-ouest du pays scandinave.

Jeudi après-midi, Vingegaard doit continuer les célébrations dans sa petite ville de Glyngøre, dans l'ouest du pays.

Plus de 10.000 personnes sont attendues, six fois plus que le nombre d'habitants de la bourgade.

"Il a rassemblé la nation. C'est vraiment grand", s'est réjoui Claus, le père du cycliste, au micro de la télévision nationale DR.