5e étape: Kern en vainqueur, Voeckler en protecteur
© AP

Cyclisme

5e étape: Kern en vainqueur, Voeckler en protecteur

AFP

Publié le - Mis à jour le

Sous la protection de son compatriote Thomas Voeckler, Christophe Kern a signé le premier succès français depuis le départ du Dauphiné en remportant la 5e étape vendredi aux Gets (Alpes françaises).

L'Alsacien (médaillé de bronze du contre-la-montre en juniors des Championnats du monde 1999) a renoué avec le succès qui le fuyait depuis 2004. Il l'avait approché seulement dans le Tour 2009, quand il avait fini deuxième de l'étape andorrane d'Arcalis derrière Brice Feillu, lequel n'a pas pris le départ vendredi du Parc des Oiseaux.

Sur la ligne, Kern a préservé une poignée de secondes d'avance sur le Danois Chris Sörensen qui a fini par sortir du premier peloton dans les derniers hectomètres. Pour la troisième place, Voeckler a réglé ce groupe comprenant les favoris, à 9 secondes de son coéquipier.

Le Britannique Bradley Wiggins, lui aussi en situation défensive dans la montée d'arrivée, n'a rien lâché à ses rivaux pour la tête du classement général. Pas plus au Belge Jurgen Van den Broeck qu'au Kazakh Alexandre Vinokourov, les seuls à avoir tenté de le déstabiliser dans les 3 derniers kilomètres, avec Chris Sörensen et l'Espagnol Joaquin Rodriguez davantage concernés par le succès d'étape.

"La pente n'était pas assez dure pour faire des écarts", a relevé Wiggins, plus circonspect pour les deux prochaines étapes, en haute montagne, même s'il espère pouvoir conserver son maillot de leader. Mais la montée des Gets (10,7 km à 4,8 %) s'est révélée trop dure pour le vétéran américain Jason McCartney, 37 ans, dont l'échappée solitaire a pris fin sur les premières rampes.

Par la suite, l'équipe Europcar a manoeuvré comme au tableau noir. Pierre Rolland s'est mêlé à un petit groupe d'attaquants (Zaugg, Fédrigo, Garate) avant que Christophe Kern ne se dégage à son tour et s'appuie sur son coéquipier, chargé de relancer l'allure pour éviter le retour du peloton.

"Si j'étais repris, Thomas (Voeckler) avait une bonne chance", a souligné Kern, tout heureux de sa réussite à l'âge de 30 ans. En contraste avec son immobilisation du début de saison, à cause de problèmes aux deux genoux, et même ses récentes déceptions du Dauphiné, une attaque contrée dans le final de la première étape (Saint-Pierre-de-Chartreuse) et des ennuis mécaniques après 5 kilomètres dans le contre-la-montre de Grenoble.

"C'est la première fois que je suis protégé pour le classement général", s'est félicité le vainqueur du jour désormais près de son objectif, une place dans les dix premiers.

Les deux dernières journées, les plus montagneuses, peuvent toutefois amener quelques changements en haut de tableau. Peut-être dès l'arrivée au Collet d'Allevard (1422 m d'altitude), terme samedi de la sixième étape (192,5 km) après l'ascension du Grand Cucheron (Km 153) et la montée finale, annoncée comme étant très sélective (11,2 km à 8,4 %).

A lire également

Facebook

Cover-PM

cover-ci

Immobilier pour vous