Le Norvégien Thor Hushovd (Cervélo) a remporté la 6e étape du Tour de France, jeudi à Barcelone, où le Suisse Fabian Cancellara (Saxo Bank) a conservé le maillot jaune de leader. Dans un sprint en légère montée, Hushovd s'est nettement imposé devant l'Espagnol Oscar Freire, triple champion du monde.

Un autre Espagnol, José Joaquin Rojas, a pris la troisième place au terme des 181,5 kilomètres de cette étape disputée entièrement en territoire espagnol, devant l'Allemand Gerald Ciolek. Le Britannique David Millar, grand animateur du jour, a été rejoint à moins de 1500 mètres de la ligne, sur la pente menant au stade olympique de Montjuich.

Pour la première fois depuis le départ de Monaco, le Tour a rencontré la pluie en cours d'étape, sur le littoral méditerranéen.

Sur les routes de la Costa Brava, Millar a trouvé l'ouverture au 45e kilomètre. Il a vu revenir quelques instants plus tard les Français Sylvain Chavanel puis Stéphane Augé et le trio a creusé l'écart pour s'assurer jusqu'à plus de 4 minutes d'avance. Le peloton s'est ensuite rapproché, avant que l'Espagnol Amets Txurruka se lance en contre-attaque pour réaliser la jonction à 70 kilomètres de l'arrivée. Sous la menace d'un retour du peloton à moins d'une minute, Millar a distancé ses compagnons à l'approche de Barcelone et a basculé au sommet de la dernière difficulté (Km 159), sur une chaussée détrempée, avec une quarantaine de secondes d'avance seulement.

Le vainqueur sortant, l'Espagnol Carlos Sastre, a chuté durant la première heure de course mais a pu repartir rapidement. D'autres chutes se sont produites dans la dernière heure de course, qui ont concerné notamment l'Australien Michael Rogers, l'Allemand Heinrich Haussler ainsi que le Belge Tom Boonen, à terre dans la traversée de Barcelone.

Augé a endossé le maillot à pois du meilleur grimpeur, à la veille de la première arrivée au sommet qui doit redistribuer les cartes. Vendredi, la 7e étape relie Barcelone à la station andorrane d'Arcalis, sur 224 kilomètres.

Hushovd, 31 ans, a rejoint cette saison la formation Cervélo après avoir couru depuis le début de sa carrière professionnelle (1999) pour la formation Crédit Agricole, disparue fin 2008. Habitué des succès d'étape dans le Tour, le Norvégien a déjà conquis le maillot vert du classement par points en 2005.