Richard Virenque et Johan Museeuw se sont mis d'accord avec les responsables de l'équipe Quick-Step qui prendra la suite du groupe Mapei l'an prochain, a-t-on appris lundi dans l'entourage de cette équipe. Cette formation sera dirigée par Patrick Lefevere, l'actuel manager de Domo, qui était présent lors de la présentation officielle à l'occasion de la journée de repos du Tour de France à Vaison-la-Romaine. Frank Vandenbroucke pourrait également faire partie de l'effectif. L'ossature de cette équipe comprendra bon nombre de coureurs de Mapei, le règlement de l'Union cycliste internationale prévoyant qu'un groupe garde sa position en première division (et la qualification d'office pour les grandes épreuves) à condition de conserver plus de la moitié de son effectif. L'Italien Paolo Bettini, double vainqueur de Liège-Bastogne-Liège, l'Australien Cadel Evans, révélation du dernier Giro, le Hongrois Laszlo Bodrogi et Tom Steels figurent parmi les coureurs de grande notoriété liés par contrat. Le budget de l'équipe, dont le partenaire sera donc l'entreprise belge Omega Pharma (Davitamon), avoisinera les 8 millions d'euros. Latexco sera aussi partie prenante. Pour sa part, Patrick Lefevere n'a pas voulu confirmer la venue dans sa future équipe de Richard Virenque, qu'il a recruté l'an passé chez Domo. Quant à Johan Museeuw, il a prévu de toute façon de mettre un terme à sa carrière au printemps prochain après le Tour de Belgique.

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