Mark Cavendish, à l'origine de la chute du Néerlandais Tom Veelers, le "lanceur" de Kittel, a pris la troisième place de cette 10e étape. Derrière le champion d'Allemagne Andre Greipel, devancé dans les derniers mètres par le vainqueur du jour.

"Si je suis fautif, je suis désolé", a réagi ensuite sur son compte twitter "Cav", accusé par les images et les commentaires bien plus que par ses adversaires et les faits. Car le champion de Grande-Bretagne, qui a touché de l'épaule son adversaire (à terre dans la seconde suivante) en pleine décélération, a surtout cherché à garder le sillage des deux coureurs qui le précèdent (Greipel, Kittel).

Tom Veelers s'en sort apparemment avec plus de peur que de mal après sa chute. Le Néerlandais de 28 ans est allé au sol après un contact de l'épaule avec Mark Cavendish. Son équipe Argos-Shimano a indiqué que le Néerlandais s'en sortait sans fracture. Il souffre uniquement de brûlures et contusions. L'équipe Argos a vécu un emballage final à deux vitesses puisque c'est son sprinter Marcel Kittel qui s'est montré le plus rapide et a remporté l'étape.

"Tout d'un coup, Cavendish m'est rentré dedans", a raconté Veelers, dont la chute n'a pas eu heureusement de conséquences dramatiques, tant pour lui-même ("j'ai plein d'ecchymoses mais ça ira") que pour les coureurs qui le suivaient.

Son chef de file s'est montré fair-play. "Cavendish a voulu passer par la droite alors que Tom était en train de ralentir. Je ne peux pas imaginer qu'il l'ait fait exprès. On était près de l'arrivée et c'était chaotique", a estimé Kittel.

Le jury des commissaires, loin de se fier à l'émotion du moment, a d'ailleurs absous Cavendish qui a gardé son rang au classement de l'étape.

"La faute est commise par Veelers qui ralentit et fait un mouvement comme pour se retourner. Cavendish le heurte à ce moment-là", a relevé le directeur de course, Jean-François Pescheux, en plein accord avec le président du jury.

Le champion de Grande-Bretagne, qui est passé à une époque pour le "bad boy" du sprint, s'est montré fataliste: "Je sais que vous avez tous envie de dire que Mark Cavendish est un sprinter méchant. Il y aura des forums sur internet avec des gens qui deviendront fous sur le sujet. Mais tout ce que j'ai fait, c'est de suivre ma route."

En revanche, Cavendish a reconnu sa défaite sportive. Son train, avec le Belge Get Steegmans pour dernier élément, n'a pu le lancer vers la 25e victoire d'étape attendue, du fait pour l'essentiel d'une concurrence de très haut niveau.


Polémique sur Twitter

Toujours est-il que le geste du champion du monde 2011 est copieusement commenté sur les réseaux sociaux (Twitter en tête)...

Pour pénaliser #cavendish il faut taper au porte-feuille. Une vraie amende! Décision plus facile à prendre qu'une exclusion !

— Blaise-Martin David (@dblaisemartin)  July 9, 2013

Coup d'épaule volontaire de #Cavendish. J'attends l'exclusion #tdf13 #exemple #sanction

— Vincenzo Ciuro (@VincenzoCiuro)  July 9, 2013

#Cavendish, c'est pas la première fois qu'il a ce comportement dans les sprints, un jour il y aura de la casse plus sérieuse #TDF #sanction

— Julien Stévenot (@julien_stvnt)  July 9, 2013


Du côté d'Omega-Pharma -Quick-Step, on tempère. Exemple avec Tom Steels, directeur sportif chez OPQS et ancien sprinter, qui déclarait au micro de la RTBF: " il n'y a   certainement pas d'un geste volontaire (de la part de Cavendish)". Et de compéter:  " C'est vraiment dommage mais il s'agit d'un accident de course" . 

Le premier concerné, Mark Cavendish a réagi sur Twitter à l'issue de l'arrivée :  Pour l'instant, je n’ai pas revu les images de l'accident dans lequel j'étais impliqué avec Tom Veelers. Peu importe ce qu’il s’est passé, si c’est ma faute, je suis désolé ». Le Cav'     a également expliqué que jamais il n’aurait poussé un coureur délibérément. "Surtout un concurrent qui dispute le sprint. J’espère que Tom Veelers est ok", a-t-il posté sur le réseau social. 

Just seen the sprint. I believe I didn't move line. I'm actually coming past Veelers & we touch elbows when he moves. Anyway, hope he's ok.

— Mark Cavendish (@MarkCavendish)  July 9, 2013