Si le choix de Tom Boonen -qui a quitté la course hier- de ne pas aller au terme de cette Vuelta était connu depuis son arrivée en Espagne, Tom Steels n'a, lui, pas eu l'opportunité de décider. Le coureur Waeslandien (qui n'a plus fini un grand tour depuis cinq ans) espérait d'ailleurs aller jusqu'à Madrid. C'est finalement en ambulance qu'il a dû rallier l'hôpital, hier, après avoir chuté très lourdement (coupure au genou droit et touché au genou gauche) et même perdu connaissance.

Même si les nouvelles concernant son état de santé étaient rassurantes hier après midi, sa possible sélection (il espérait décrocher son billet) en vue du prochain Mondial pourrait évidemment être remise en cause à la suite de cet accident. La chute, qui s'est déroulée au kilomètre 22, a aussi impliqué l'Espagnol Paco Mancebo, sans que ce dernier ne souffre de blessures apparentes. (J.-M.M.)

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