L'Espagnol Oscar Freire (Rabobank) a remporté jeudi au sprint la 5e étape du Tour de France cycliste 2006, longue de 225 km et reliant Beauvais à Caen. Le champion du monde Tom Boonen (Quick Step), 2e de l'étape, a conservé pour la 3e journée consécutive le maillot jaune de leader du classement général. L'Espagnol Inaki Isasi (Euskaltel) s'est classé 3e de l'étape, devant l'Allemand David Kopp, 4e, et l'Australien Robbie McEwen, 5e.

Boonen, qui a gagné 12 secondes de bonifications, compte désormais 13 secondes d'avance au général sur l'Australien Michael Rogers et 17 secondes sur l'Espagnol Freire et l'Américain George Hincapie. Tom Boonen s'est rapproché à un point de McEwen au classement par points du maillot vert. Le duo composé du Français Samuël Dumoulin (Ag2R) et l'Allemand Bjorn Schröder (Milram), parti au km 38 km, a compté jusqu'à 12 minutes 50 secondes d'avance, plus gros écart à ce jour sur le Tour 2006, au km 84. Les deux coureurs ont été repris par le peloton à moins de 4 kilomètres de l'arrivée après 183 km d'échappée. Vendredi, la 6e étape conduira les coureurs de Lisieux à Vitré au terme de 189 km.